石齐平:全球新贸易王国诞生的省思

image石齐平,现任《商业周刊》主笔,香港中文大学及亚太研究所研究员,香港大学专业进修学院客座教授。现任凤凰卫视《金石财经》评论员,《商业周刊》主笔,香港中文大学及亚太研究所研究员,经常获邀出席各电视台时事政经论坛节目作嘉宾主持。曾任台湾“行政院”经济建设委员会董事、专门委员、台湾海基会首任副秘书长......


 新春期间,有消息报导指出,中国在2012年已超过美国成为全球贸易总量最大的国家,但旋即有中国大陆官方澄清指出,根据中国官方资料,仍有些微差距,中国才能赶上美国。由于海关统计数据,国际之间经常会有些出入,所以两种信息来源也许均有所本,但就趋势来看,中国即将成为新全球贸易王国,距离也只有咫尺之遥,是弹指间事。

其实,在稍早的2009年之前,中国大陆已先后超越日本及德国,成为全球最大出口国家。出口全球第一(当然也早已超过美国),贸易总量却低于美国,主要是进口低。即便是中国贸易总量即将超过美国,短期内,美国进口仍将大于中国进口,但两者差距也正在快速缩小之中。就统计观察,中国大陆自2007年之后,进口成长率开始超过出口成长率,以迄于今,以致中国贸易顺差占GDP的比重也在逐渐降低,所以在出口之外,中国的贸易总量以及进口总量在不久的将来终将先后成为全球第一,恐怕没有太大悬念。一旦这个时刻到来,这当然又是一个全球范围内值得加以关注的指标性变化;并传达出丰富的全球政、经及战略形势消长变化的信息与涵义。

人类近200年历史,真正的全球综合性大国只有两个:19世纪的英国、20世纪的美国。当英、美先后作为全球最强国家之时,几乎都曾集所有指标的桂冠于一身:全球GDP王国、全球制造业王国、全球贸易王国、全球债权王国、全球国际性货币……。强国的盛与衰,也就通常可以在这些指标的变化转移上显示出来。大约从1890年开始到二战结束(1945年)前后约半个世纪之间,英国把身上象征全球霸权的桂冠,一个又一个地移交给了美国。英国当然心不甘情不愿,很难接受这样的现实,美国则是尚未做好充分的心理准备,被迫黄袍加身。100年之后,同样的情节似乎又再上演了。中国已取代美国全球制造业王国及全球债权国的地位,接下来,就是全球贸易王国、全球GDP王国……。

这些桂冠指标之间,其实也存在着相互的逻辑关系,往往有其一,接着很可能有其二、其三,中国即将成为全球贸易王国,就以贸易王国为例来分析:

一、贸易是互惠的,当然互惠双方的「惠」可能有大有小,但肯定是双赢的。国与国之间的贸易也是如此,这就是为什么各国都竞相与别的国家签订自由贸易区的道理,目的就在于创造能互惠的贸易量。作为一个全球贸易大国,理论上,当然就是集全球最大的互惠正能量于一身了。所以,贸易强国往往就是一个综合强国,英、美如此,日、德如此,今后之中国亦复如此。

二、刚才指出,中国发展成一个贸易强国,是先出口后进口。这在逻辑上是完全合理的。作为发展初期相对贫穷阶段,没有进口能力,只能日夜打拚,赚微薄利润搞出口。所以在第一个阶段的30年(1978~2007),中国出口增长率远大于进口增长率,出口就为中国赚取了第一桶金。

三、2007年之后,随着中国大陆经济富裕,进口增长率快速上升,超过出口增长率。中国进口终将超过美国成为全球进口王国也是指日可待之事。届时,中国亦将一如过去的美国,成为世界各国在出口贸易依赖度上最高的国家,由此而牵动到微妙的外交与政治关系,全球制造的生态也可能从「中国制造」转变为「为中国制造」。

四、作为一个贸易强国,自然有利于使其货币发展成国际货币;英镑、美元如此,人民币当不例外。

贸易王国,单纯从贸易看,是一个概念,从经济、金融、政治、战略看,又是一个概念。中国大陆作为一个贸易王国,其影响将是长远的、全球范围的,台湾自在其中,必须认真面对。

 

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