多边关系中的南海问题

2010年,南海再次经历了一场没有硝烟的战争。之所以说“再次”,是因为在上个年度,以513向联合国大陆架界限委员会提交外大陆架划界案的最后期限为轴心,周边国家以强化国内立法、强化行政管辖、强化主权宣示等多种方式,高调谋求各自在南海的利益和地位。南海的和平与稳定遭遇了严重挑战。时至2010年,南海局势的动荡不仅没有缓解的迹象,反而愈演愈烈,南海再度深陷危机。

南海危机的四大突出表现

总的来看,南海问题呈现出四大表现。首先是抓扣事件频繁,海上纠纷升级。仅在20104171之间,南海周边国家数次派出军舰及执法船只,对在传统海域进行合法捕捞作业的200余艘中国渔船进行驱赶、抓扣,其中9艘渔船百余名渔民被抓扣,19名广西籍渔民被殴施虐致伤。

其次,军备快速增长,军事威胁增强。继向俄罗斯订购6艘改良型“基洛”级潜艇之后,在201054,越南政府宣布了一个总金额高达85亿美元的海岛防务与开发计划并从加拿大进口了6DHC-6“双水獭”400型飞机。

再次,外交干预范围扩大,肆意阻扰我海上维权。周边国家在外交层面对于我非涉外工作进行全面干预,包括对我渔政在南海的正常执法、我在南海实施的休渔制度、我公布推进海南国际旅游岛意见中涉及西沙的内容等,均提出抗议或交涉。

另外,域外国家高调介入,积极推进南海问题国际化进程。2010726在东盟地区论坛外长会议上,美国国务卿希拉里就南海问题发难。希拉里还明确表示解决南海主权争议是优先要解决的外交事务,是“美国国家利益”的一部分。这一表态的严重性在于美国肆意介入南海的力度陡然提升。

南海的现实利益诉求

事实上,有关国家与中国在南海的争端由来已久,彼此间在南海海洋主权和海洋权益领域的矛盾始终难以调和,周边国家从来没有放弃过对南海的主权要求和利益诉求。值得注意的是,近些年来,周边国家不仅加快了主权宣示的步伐,而且手段更加多样化。如果说20世纪7080年代以军事占领为主要特征、20世纪90年代到本世纪初以资源掠夺为主要特征的话,目前进入了以国内立法或以国际宣示为主要特征的阶段。这表明南海周边国家与中国争夺主权的方式已经升级,并呈现出多样化趋势。

随着有关国家在南海现实利益诉求不断变化和扩张,固化、强化主权地位成为不可逾越的重要步骤。这个现实利益诉求涵盖了诸多方面,其中包括国家海上安全的维护、国家海洋战略的实施、海洋战略资源的攫取、双边关系的制衡、国内矛盾的转移等。

进入新世纪之后,海洋在世界各国社会经济发展中的地位、作用和意义日益得到显现,从一定意义上而言,在未来海洋将成为国家社会经济发展能力和水平的决定性因素,因此在世界范围内的海洋权益争夺将日趋白热化。

美国加速大力介入南海事务

作为区域外国家,2010年美国在亚洲呈现出全面出击的态势,特别是亚洲的海域更成为美国耀武扬威的主要区域。美国之所以重视南海,根本原因在于美国在南海有重大的经济利益和安全利益。在南海问题上发挥作用,将有利于美国长期保持在亚太地区的前沿军事存在,确保其亚太政策的实施。南海问题不仅成为美国谋求与东盟国家关系发展的新的战略连接点,而且成为美国在战略上遏制中国的重要渠道。

今后,有关各方在南海问题上将继续维持对峙、僵持的局面,这一局面并不会因有关国家政局的变化或双方国家间关系的改善而在根本上得到缓解。同时,由于有关各方在海洋战略利益上呈现出扩张态势,所以围绕南海海洋权益的竞争将日趋激烈。以美国为代表的区域外国家更加深入和全面地介入南海事务,将使南海问题更加复杂化。

未来南海问题的出路究竟在哪里?从现实情况而言,在我看来有三个步骤:第一,各国之间增进互信。第二,有关各方应积极探讨过渡性、临时性处理办法。第三,按照包括1982年《联合国海洋法公约》在内的国际法所确认的法律制度和原则,共同寻求有争议双方都能接受的基本和长久的解决办法。上述每一步的实现都充满艰辛,都可能面临若干不可知因素的制约。  

2010年南海局势风云变幻,2011年的南海仍然难以平静。但无论如何,我们期待在有关各方的努力下,南海真正成为和平之海、友谊之海、合作之海。

 (李国强:中国社会科学院中国边疆史地研究中心副主任 )

 

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