中国经济放缓无碍澳门博彩业

在澳门年头最久的赌场之一,一名中国男子身着一套皱巴巴的西装,正在玩百家乐。这名男子周围聚集了一堆人,当他摆出的粉色筹码(每张价值1万元港币(合1300美元))即将达到100张时,其他玩家纷纷大声叫“好”。

又玩了几轮(其中有一轮他轻松输掉2.6万美元)后,他将筹码装进一个华伦天奴(Valentino)皮包,然后带着大约25万美元现金离开了赌场。

尽管这名男子赌得很大,但他玩的区域不过是普通赌客区,而并非为豪赌贵宾准备的VIP包房。他所在的赌桌每次最低下注金额是1000港元,这个规定对澳门赌场业最近的大幅增长应该有所贡献。

里昂证券(CLSA)消费者和博彩研究主管阿龙•费希尔(Aaron Fischer)表示,过去一年来,百家乐的最低下注金额提高了一倍。百家乐是中国赌客最喜欢玩的博彩游戏。这一变化突显出来自中国内地大众市场赌客的巨大需求。尽管中国国内经济增长放缓,但这些赌客正在侵蚀VIP市场的份额。

费希尔表示:“我们一直重视中国人对赌博的兴趣,但我们从未料到大众市场会变得如此重要。”

自2002年澳门打破赌王何鸿燊(Stanley Ho)对博彩业的垄断以来,该地的博彩业一直飞速发展。

去年,澳门6家持有牌照的博彩公司获得高达380亿美元的澳彩收入,这个数字是拉斯维加斯的6倍。这6家博彩公司分别是:谢尔登•埃德森(Sheldon Adelson)旗下的金沙中国(Sands China)、永利澳门(Wynn Macau)、詹姆士•帕克(James Packer)旗下的新濠博亚(Melco Crown)、何鸿燊旗下的澳门博彩控股(SJM Holdings)和银河娱乐(Galaxy)、以及美高梅中国(MGM China)。里昂证券预测,到2017年,澳门的博彩收入将增加一倍,达到770亿美元。

澳门上调最低下注金额以后,澳门赌客的下注金额如今至少是拉斯维加斯、新加坡和菲律宾等地赌客的两倍,甚至往往更多。

总部位于澳门的咨询公司Pacific Gaming的总裁夏兰•卡拉瑟斯(Ciarán Carruthers)表示:“你仍可以找到允许下注500元港币的赌桌,但越来越多的赌桌已经以1000元港币为新的最低下注金额。在美国,没有一家赌场会设置这么高的最低下注金额。”

在今年的十一“黄金周”期间,来自中国四川的25岁白领杨女士与男友到澳门旅游。她说,她看到很多人挥舞着大叠大叠的钞票。

“我们发现,最低下注金额并不低。我们看到很多人带着至少10张面值1000港元的钞票在赌博,”杨女士表示,“但我们对这么高的最低下注金额并不感到吃惊,因为其他来过这里的朋友已经告诉过我们了。”

大量涌入的中国内地游客一直推动着澳门博彩业的发展。中国内地禁止赌博,但内地公民持港澳通行证每3个月最多可以往返一次澳门。赌客也可通过参加一些特殊的旅游团,绕过这一限制。

澳门政府的数据显示,中国内地赴澳游客数量已从2008年的1160万人增至去年的1700万人,增幅达到45%。

今年早些时候,有人担心,中国内地经济增长放缓将打击中国旅游业、并波及澳门,但分析师表示,这种担心没有变成现实。中国内地经济年增速已降至8%以下。

澳门大学(University of Macau)教授、博彩问题专家Ricardo Siu表示:“我们都不看好。不过,目前来看(中国经济放缓)对澳门的影响并不那么大。”

今年头6个月,中国内地有约900万游客来到澳门,这表明,今年内地赴澳门游客的总人数最终将远超去年。

里昂证券表示,过去两年里澳门经济增长的一个驱动因素是,除临近的广东和福建两省之外,其他内地省份赴澳游客数量每年增加23%。

Ricardo Siu表示,大众市场的增长也在侵蚀VIP市场的份额。他补充称,VIP市场收入约占澳门博彩收入的70%,但这一数字可能在两年内降至60%左右。

澳门6家博彩公司在2010年和2011年的收入增长最为强劲,分别增长58%和51%。这一表现在一定程度上得益于,澳门将赌桌数量上限提高到了5500张。

但在去年,由于接待能力有限,澳门博彩业增速放慢至16%。澳门6家博彩公司正在澳门金光大道地区新建大量赌场,在这些赌场开业之前,预计这种情况将持续存在。分析师认为,新建赌场将促使澳门再次上调赌桌数量上限。

尽管一些人对于澳门博彩业增长放缓感到遗憾,但卡鲁瑟斯表示,我们必须以相对的眼光看待这些数据。

他说:(按照这种增速,)澳门博彩业每年增加的规模堪比一个拉斯维加斯。

译者/梁艳裳

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