澳门博彩业的新一轮大繁荣

澳门——这座位于中国东南沿海的城市有着自己的威尼斯,其间大运河、里阿尔托桥样样俱全。

很快它又会一尝法国风情。随着一轮建设热潮的出现,几十台吊车出现在澳门一片填海而成的土地上,在这里会耸立起一座埃菲尔铁塔,还有一个以凡尔赛宫为原型的大型度假村。

过去10年,澳门出现了爆炸式的增长,随着全球最大的一些赌场运营商看好中国人对赌博的热爱,纷纷为之押上更大筹码之时,这里爆发了又一轮如火如荼的建设热潮。

上个月,澳门博彩公司澳博控股(Sociedade de Jogos de Macau,简称SJM)的高管们戴着金色的头盔、挥舞着金色的铲子,出席了外观类似凡尔赛宫的上葡京娱乐场(Lisboa Palace)的奠基仪式。这片投资39亿美元(约合240亿元人民币)的综合性建筑预计将在2017年开业。它将配备700张赌台和三座酒店,其中包括一座范思哲豪华度假酒店(Palazzo Versace)和一座由卡尔·拉格斐(Karl Lagerfeld)设计的酒店,后者是香奈儿(Chanel)和芬迪(Fendi)时装公司的首席设计师。

澳门曾是葡萄牙的殖民地,1999年被交还给中国,这座城市如今作为博彩业的中心,让拉斯维加斯也黯然失色。它体现了中国人日渐增长的消费力,也体现了中国经济从高强度的制造业向以消费为导向的增长的演变。

本地博彩业大亨何鸿燊(Stanley Ho)对澳门博彩业长达40年的垄断在2002年终结,由此开启了轰轰烈烈的建设狂潮,于是乎,澳门的赌场在10年里翻了三倍,达到了35家。许多赌场都位于路氹金光大道,这是位于路环岛和氹仔岛之间填海而成的一片陆地。

澳门的博彩业收入从2002年的222亿澳门元(约合172.4亿人民币)飙升到了去年的近3610亿澳门元,约460亿美元。相较之下,去年拉斯维加斯大道创造了约65亿美元左右的收入,其收入增长在同一时期里可谓微乎其微。

拉斯维加斯金沙集团(Las Vegas Sands Corporation)香港上市子公司金沙中国(Sands China)的首席执行官爱德华·M·卓思(Edward M. Tracy)说,“过去10年里发生的一切令人震惊。我们就坐在全球最大的市场旁边。它的人口比美国多10亿。”

拉斯维加斯金沙集团拥有澳门规模巨大的威尼斯人酒店(Venetian hotel)和赌场度假村等物业,该集团正在新建一个名为巴黎人(Parisian)的赌场,定于明年开业。缩小版的埃菲尔铁塔将带有一座观光平台和一家有200个座位的餐厅。

不到三年前,名为银河娱乐集团有限公司(Galaxy Entertainment Group)的香港公司在澳门开办了一座大型度假村——银河度假城(The Galaxy)。丽思卡尔顿酒店(Ritz-Carlton)和JW万豪酒店(JW Marriott)将在这里落户。

另一家美国赌场运营商永利度假村(Wynn Resorts)正计划建造一座有1700间客房的酒店式赌城,预计将在2016年开业。永利度假村创始人兼首席执行官斯蒂芬·A·永利(Stephen A. Wynn)的目标是把这座赌城变成“亚洲首选的拍照地点和热门谈资。”

永利最近在拉斯维加斯接受采访时说,比起在澳门的积极行动,“我想不到还有什么更激动人心的事了。没有什么和它一样的。”

驱动这股热潮的就是像刘先生这样的人。57岁的刘先生烟不离手,在澳门以北75英里(约合120公里)的佛山拥有一家油漆厂。这个月,他在威尼斯人酒店的一间贵宾房里的百家乐赌桌上押上了两万港币。(在澳门,人们通常以港币,而非澳门元押注)。

出于隐私考虑,刘先生拒绝透露自己的全名,“我昨天输了10万。昨晚我都没回酒店房间,现在,我正在赢回来。我在酒店保险柜里还有更多的现金。我刚刚得了一个小孙子,我们是来这里庆祝的。钱不是问题。”

去年,将近2000万大陆游客到澳门赌博、购物和观光,相当于大陆总出境人数的五分之一。

他们构成了澳门游客中的主要群体,行业高管和分析人士信心十足,他们认为日益增长的财富和更加便利的交通线路——包括将于2016年竣工的一座连接港澳的大桥——将在一定时期内驱动增长。

例如,在最近的一份报告中,野村证券(Nomura)的分析师预计,到2018年,博彩业的营收可能会增长近一倍,达到800亿美元。这就解释了为什么尽管澳门对博彩业营收征收的税赋远远高于内华达州,永利、金沙和SJM公司仍准备投资数十亿美元进一步扩张。

路氹金光大道上密密麻麻的起重机也证明了,尽管北京最近开展了一次打击腐败和铺张消费的行动,赌场运营商们依然相信,中国政府愿意让博彩业在澳门继续兴旺发展。澳门是中国的一个特别行政区,拥有自己的法规,与内地不同,澳门允许经营赌场。

迄今为止,不管是政府的打击行动,还是中国曾经高歌猛进的经济出现降温,都没能影响到澳门繁忙的购物中心和赌博场所。酒店的入住率达90%以上,许多酒店住一晚的价格高达数百美元。3月3日公布的数据显示,2月份的博彩业收入同比增长了40%,创下了48亿美元的新高。

为了应对这种增长,毗邻澳门的横琴岛被指定为一个住宅楼和酒店的集中地。横琴岛受中国大陆管辖,不允许赌博行为的存在。

分析人士和行业高管说,就目前而言,劳动力是一个很大的障碍。工资水平已经迅速增长,在建的度假村将需要数以万计的员工,这给有关部门带来了压力,迫使其允许更多外来人口进入澳门。

汇彩控股有限公司(Paradise Entertainment)在澳门运营着一家赌场。来自美国的前银行家亚伦·帕克(Aaron Park)目前供职于这家公司,他说,“澳门的例子是中国消费发展的一个缩影。几年后,澳门将成为世界各大品牌汇聚的中心。”

在筹码和老虎机发出的声响中,灯火辉煌的赌场里,气氛有些紧张。赌博者到这里来是为了赢钱,不是为了娱乐。他们喝茶和咖啡,不喝酒。常常可以看到人们在赌桌上吃外卖送来的面条。许多人可以为手里的一把牌押注几千美元。

但越来越多的赌场运营商正努力吸引带着家人和孩子前来的游客,比如赵艺(音译)。现年36岁的赵艺是一名电子产品销售,来自广州,最近和妻子儿子来澳门旅游。对他们来说,这三天不是为了赌博,而是为了品尝美食,庆祝结婚纪念日。

“我们想过去拉斯维加斯,但澳门这么近,而且说不定还更好,所以我们就来这里了,”他说。“我们在一家不错的餐馆吃了血鸭(canard au sang),”一道以鸭子为原料的法国传统菜式,“非常有特色。”

目前在建的场所中包括豪华的购物街、水疗中心、游泳池和舞厅。威尼斯人酒店拥有一个可容纳1.5万名观众的表演场地,滚石乐队(Rolling Stones)本月曾在那里演出。

SJM规划的葡京娱乐场建筑群将包括一个婚礼厅和一座剧院,并且与附近的一座家庭主题公园相连通。银河度假城拥有数家电影院和一个巨大的“运财银钻”,这个“运财银钻”每半小时在水幕中出现一次。在永利的一座穹顶大厅里,一条富贵龙每隔一段时间会出来表演一次,引得游客心情大好,纷纷拍照。

“赌博永远不会过时,它将成为一个更全面的服务设施的一部分,”永利澳门的伊恩·M·科赫兰(Ian M. Coughlan)说。“我们还没有开发现有的全部需求——还差的很远。现在能满足的需求只是冰山一角。”

 

作者/Bettina Wassener《纽约时报》 翻译:张薇、王湛

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