绿营立委嫌美国新任驻台官员“斤两不足”

据香港中通社报道,美国在台协会(American Institute in Taiwan,AIT)处长司徒文(William Stanton)将于7月份退休,有指接任处长一职的马启思(Christopher J. Marut)因其最高驻外职称只做过美国驻港、澳领事馆副总领事,被台湾政治圈认为“层级太低、斤两不足”,虽然台外事部门连日来重申“层级不够不会来,台美关系更重要”等回应,但民进党民意代表蔡煌琅对此仍表示不满,认为美方此举是“矮化”台湾,恐会影响台湾地区与美国关系。

岛内媒体2日指出,美方内定接任AIT台北办事处处长的马启思,和过去历任AIT处长资历相比,“份量不足”,引发台湾当局不满,并有指台外事部门就此向美方表示抗议,但美方拒绝改弦易辙,坚持派马启思出任。

对此,台外事部门北美司司长令狐荣达1日表示,在美方正式公布人选前,台方不会有任何说明;他又强调,职业外事官员如果没有一定层级,就不会派任,认为外界不应在正式落实人选之前过度解读。

有不愿透露姓名的台当局外事部门人员指出,台湾地区与美国关系复杂敏感,AIT历任处长都至少有邦交国的正副代表的经验,例如杨苏棣(Stephen Young)曾做过美国驻吉尔吉斯大使、司徒文(William Stanton)是驻韩大使馆副代表,包道格(Douglas Paal)还是美国政府的政治任命,可直接与白宫联系。该官员指出,AIT官员的任命,显示美国注重台湾地区与美国关系的程度。

据指出,马启思曾任职国务院东亚暨太平洋事务局的纽澳和太平洋事务主任,最高外派经历只做过港、澳地区的美国领事馆副总领事,台方认为他虽有过台湾工作经验,但质疑此番安排是“小材大用”,难免让人怀疑台湾地区对美国的重要性在降低。

民进党“立委”蔡煌琅表示,马启思只有担任过驻港澳副理事长,美方是否要传达讯息,美国将重新定位台湾地区与美国关系,把台湾关系“港澳化”,有“矮化”台湾的嫌疑,认为马当局应提出抗议,否则恐会影响台湾地区与美国关系。

据悉,AIT今夏将有多位主要官员调整,除司徒文退休外,现任副处长马怡瑞(Eric Madison)也将在暑假退休,新任副处长郦英杰(Brent Christensen)的现职却仅是美国务院台湾科“科长”。台当局外事部门研设会前副主委刘世忠认为,美方此番安排,显示美国对台湾地区在国际上的角色思量恐缺乏战略高度。

台当局外事部门次长董国猷2日表示,依据台湾地区与美国了解与过去程序,美方驻台湾地区办事处长是要争取台湾的同意,认为目前在美国政府没有对外宣布人选之前,台湾地区基于双方互信为由,认为现阶段不便对任何人选做出评论,但表示“相信美国会找一位对亚太关系资深的外交官接任”。(完)

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