美国人争取选举权的艰难历程

 美国人争取选举权的艰难历程

美国公民争取选举权的历史显示了一个通往民主制度的不可避免的进程。

每年l1月第一个星期一后的第一个星期二是美国选举日,18岁和18岁以上的美国男女公民都前往投票所,四年选一次总统、副总统;六年选一次国会参议员;两年选一次国会众议员;四年选一次州长、市长。

记得2008年那个选举日,我起得很早,带我的家犬去附近公园散步。这个公园名叫马科斯•伽威,曼哈顿东哈莱姆黑人区的居民们以此来纪念他们所敬仰的黑人民族英雄。公园里有个用铁栅栏围起来的跑狗场,平时清晨是没有狗在那里跑的,这天却有10多条大狗小狗在那里奔逐,因为这天是围假,狗的主人都不必上班,可以先带狗来热闹一番,狗也因选举日而多了一个摆脱绳索自由活动的早晨。

跑狗场对面,隔街就是纽约第79公立学校,一所黑人小学,也是我们这个社区的投票站。出乎我意料的是,此时才早晨7点多,学校门口就已排成长队。早餐后,我和妻子也去投票。投票处是在学校的大礼堂,礼堂内按小区分设四个投票亭,我们的小区是新建的,种族多元化,白人、黑人、西裔、亚裔都有,人数较少,所以队伍不长;其他三个小区的选民基本上都是黑人,都排成了一字长蛇阵。

我知道,跟我们一样,他们都是来投巴拉克•奥巴马的票的。他们的祖上应都是黑人奴隶,自被从非洲贩运到北美洲之后,备受种族歧视,被长期剥夺选举权,直至上世纪60年代民权运动胜利之后,才有了公民应享的平等权利。

16年前,他们大多投了克林顿的票,克林顿对黑人也很有感情,2001年离开白宫后把纽约的住所和办公室选在了马科斯•伽威公园附近的一座楼里;黑人女作家、诺贝尔文学奖获得者托尼•莫里森曾把克林顿称为“我们的第一个黑人总统”。而今天,黑人选民们更要选出一个真正的非洲裔总统入主白宫,为美国开创历史的新纪元。

此日午夜,奥巴马在芝加哥发表胜利演讲时,许多选民在流泪,他们中有黑人,也有白人。一一从没有选举权到享有选举权,从从无黑人总统到选出第一位黑人总统,美国黑人们进行了长期努力,才有此刻激动而欢欣的泪水。

事实上,不仅是黑人,很多其他美国公民也不是很早就有选举权的。

1787年制定的美国宪法并无关于选举权的条款。

从建国初期到19世纪60年代,在美国西部,大多数州只有白人男子才有选举权;在美国东部,只有有财产者和纳税人才有选举权。投票权也受宗教歧视的影响,在好多个州,非基督徒的犹太教徒、贵格会教徒和天主教徒很长时期内均无选举权和被选举权。尤其是妇女、黑人、穷人等弱势群体,他们无参政权历史之漫长、争取选举权斗争之艰难,在今人看来,简直不可思议。

美国公民争取选举权的历史显示了一个通往民主制度的不可避免的进程。

新大陆人抵制世袭、钦定、终身制等这些旧大陆的旧传统,现代人憎恶卖官鬻爵、跑官买官等种种腐败行为,他们要行使自己的政治权利,自己投票选出代表人民利益的政府官员,真正产生如林肯总统所期望的“民有、民治、民享政府”。被剥夺选举权的美国公民会组织起来,发表宣言,采取行动,要求立法保障公民的参政权,有的甚至在无可......

未完,详情请参见《凤凰周刊》2012年第25期  陈安

 

 

 

 


 

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