美国审查死刑应用标准问题

奥巴马总统称俄克拉荷马州本周的拙劣处决“令人深感不安”,并于周五指示司法部长对美国的死刑应用情况进行审查。目前,死刑问题引发了越来越多的争论。

奥巴马谈到了这个他很少涉及的引发极端分歧的问题,并且表示,由于美国仍在执行死刑,俄克拉荷马州的事件突显了相关的担忧。在该事件中,一名囚犯痛苦呻吟,看起来是由于镇静剂剂量不足。奥巴马重申了对特定案例适用死刑的支持,但也表示,美国人应该就死刑的应用“思考一些意义重大的艰难问题”。

几个小时之内,司法部( Justice Department)就概述了关于死刑执行情况的一次范围相对狭窄的审查,但却没有对整个制度进行评估。不过,听过奥巴马的泛泛评论之后,支持者和反对者都在怀疑,他是否在为卸任时的最终立场改变做铺垫,就像他在2012年放弃反对同性婚姻一样。

“在本国的死刑应用中,我们看到了一些重大的问题,比如种族歧视和死刑应用标准不一,有些案例当中,后来发现的无罪证据还表明死刑犯是无辜的,”奥巴马告诉记者。“我认为,这些情况确实引发了有关死刑应用的重大疑问。”

目前还远远不能确定,奥巴马的关注是否会带来政策建议,不过,奥巴马政府进行审查之时,美国的死刑应用已经开始缩减。死刑执行数量于2000年达到现代时期的顶峰,如今已经减少了一半,有六个州在过去七年里废除了死刑,其他一些州则已经暂停死刑,或是正在就立法废除死刑进行探讨。

自2010年以来,联邦政府一方面努力解决围绕注射死刑常用的调配毒剂产生的问题,一方面也有效实施了暂停执行死刑的禁令。司法部周五表示,该机构将在前述评估的基础上继续进行审查。

司法部发言人布赖恩·法伦(Brian Fallon)表示,“根据总统的指示,司法部将扩大审查范围,纳入对州一级规定及相关政策问题的调查。”

在1988年的一场总统竞选辩论中,有人问迈克尔·S·杜卡基斯(Michael S. Dukakis),如果他的妻子被强奸并杀害,他是否会支持死刑,杜卡基斯的冷漠回答使他失去了选民的支持。自此以后,民主党人便认为,从全国范围来看,反对死刑的主张在政治上站不住脚。

但批评人士称,时代已经变了,因为有报告显示,种族差异和DNA证据已经让一些人免于被执行死刑。据盖洛普(Gallup)称,60%的美国民众依然支持对谋杀犯处以死刑,但死刑支持率已跌至40多年来的最低水平。

就奥巴马个人而言,自再次当选以来,他已经更加愿意谈论种族差异之类的问题,以及刑事司法制度的其他问题。眼下,他正计划利用自己的特赦权来释放数百乃至数千名毒品犯,这些人正因不那么严重的犯罪活动服长期徒刑。

“我估计,鉴于这是他的最后一个任期,他削弱死刑制度的举动可能有一些潜藏的动机,”立场保守的传统基金会(Heritage Foundation)的刑事司法研究人员戴维·B·穆尔豪森(David B. Muhlhausen)说。“支持死刑制度的人应该密切关注这一点。”

目前,奥巴马称自己的立场没有改变。

“被处死刑的那名犯人犯下了令人发指的严重罪行,”他说的是俄克拉荷马州的那名犯人,“而且我过去说过,确实存在罪行非常严重、应该判处死刑的情况,比如大规模杀戮和杀害儿童。”

周二夜间,俄克拉荷马官方原本打算执行两场处决,但是,第一场处决就出了问题,犯人是克莱顿·D·洛基特(Clayton D. Lockett),因枪击一名19岁女子并将其活埋而被判谋杀罪。接受注射死刑之后,他开始痛苦挣扎,过了一段时间才死去。第二场处决由此取消。

鉴于洛基特的痛苦经历,一名密苏里州死刑犯的律师要求州监狱官员将处决其委托人的过程拍摄下来,以查看过程中是否存在痛苦。她的委托人将于本月被处决。

废除死刑全国联盟(National Coalition to Abolish the Death Penalty)的执行理事黛安·拉斯特-迪尔尼(Diann Rust-Tierney)赞扬了奥巴马的决定,支持对俄克拉荷马州事件及更广泛的死刑应用问题进行调查。

“重要的是,总统虽然支持死刑,却也表达了这些担忧,”她说。“除了总统之外,其他很多支持死刑的人也表示这次的处决有些过分,并且存在其他问题。”

由于大多数死刑判决都由州一级的机构决定,联邦政府能对死刑采取何种措施仍然是一个有待讨论的问题。但是,许多州一级的惩戒官员在死刑执行问题上都会遵从联邦规定,正反两方都有一些人表示,华盛顿可以为全国其他地方设定一套标准。

近年来,纽约州、新泽西州、新墨西哥州、伊利诺斯州、康涅狄格州和马里兰州都已废除死刑。华盛顿州州长2月宣布,他在任期间不会执行死刑,此举与俄勒冈州州长2011年的举动相似。去年,科罗拉多州州长决定将他任内的唯一一例死刑判决的执行无限延期。

翻译/许欣、陈柳

  • 【转载请注明来源】 本文链接:http://www.51fenghuang.com/news/guoji/2733.html【责任编辑:凤凰周刊】
  • 部分信息来源于网友读者分享,如有不良或侵权信息,请书面联系纠错
  • 阅读排行

    关于凤凰周刊 |广告服务|订阅凤凰周刊 |配送方式 |付款方式 |联系我们 |邮政查询