小数据撬动大贸易-商业“中情局”磐聚网的秘密任务

他们通过41次追踪电影《暮光之城》的徽章、袜子的运输情况,以分析这部电影中主角的服饰对流行趋势有多大影响。这些数据自然非常有用,磐聚网的趋势研判能力在时装圈一炮而红,成功撬动了全球贸易的冰山一角

每天下午,位于纽约市某街区的一个老旧办公室里,总有几位年轻人在等待快递的到来——他们等着的,是有神秘运输记录的大批光碟。在这里,他们将把这些光碟变成珍贵的商业资料。

别误会,他们并非商业间谍,而是磐聚网公司( Panjiva)的数据分析师。Panjiva是Pangaea(超级大陆)一词的变形,意为将各大洲的人更紧密地联系在一起。

光碟里是美国海关装船仓单,磐聚网将会对这些单据进行追踪、分析、整理和编制,汇集成一份涵盖190个国家,150万家企业的信息,可供买家完善供应链的文档资料。

这些数据是磐聚网公司的立身之本:凭着它,世界财富五百强企业成了自己的合作伙伴。公司的众多客户中包括家得宝(全球最大的家具建材零售商)和柯尔百货等巨头,由其刊发的分析数据,已被诸如FT.com和CNNMoney.com等新闻网站频繁采纳。磐聚网究竟如何将自己打造成商界的“中情局”?

国土安全部“泄密”

磐聚网的创业初衷很简单,创始人乔西·格林( Josh Green)只是想搭建一个平台,以便寻找可以被信任的公司。

2005年,就读哈佛商学院的格林正在E-Ink公司做实习生,正是这家公司,为亚马逊的电子阅读器研发了“电子墨水”显示技术,从而引发一场全球范围内的电子书热潮。某天,老板突发奇想,给格林布置了一项貌似简单的任务:寻找一家电子显示屏零部件的海外制造商。

老板动动嘴,员工跑断腿。很快,这个年轻的小伙子就焦头烂额了。格林搜遍了各大B2B网站、商业杂志,但得到的结果都不太一样——在浩如烟海的资讯世界里,要找到一个可以完全信赖的制造商,几乎是一件不可能完成的任务。

他不可能环游世界实地考察供应商,但谁清楚地知道地球那边的小工厂到底如何?听厂商的“王婆卖瓜”显然不靠谱。最终,格林找到了美国国土安全部,这里出售美国进出口货运记录的CD,一天100美元看起来不错,也不贵。但数据不完整,文字费解,甚至还有公司名称拼写错误及地址填错等低级问题。“就像一个南2000万块碎片构成的拼图游戏。”

面对重重网难,格林并没有就此止步。他相信一定能找到一种更好的方式来解决这个问题。他找到了在麻省理工的朋友——电脑奇才吉姆,普斯塔。在倾诉中,两人猛然意识到,这个困难重重的任务,其实是一个能给自己创造和完成梦想的巨大机会——寻找可以被信任的合作公司,是所有企业的梦想。

2006年,他们创办起一家专门从事收集、整理、分析、追踪各国商品出口商数据的公司,基础数据来自美国海关总署的出口数据。2007年,磐聚网募集到40万美元的种子资本。2008年,Battery Ventures风险投资基金又向其投入了450万美元。他们雄心勃勃,期望用数据来撬动环球贸易这个庞然大物。

 

数据魔术

亚伯·罗森菲尔德是磐聚网的受益者之一。2010年,身在纽约的他专门去印度寻找塑料包装袋的供应商。他看好一家物美价廉的公司,并且和经理面对面交谈过好几次。尽管该公司的产品未曾出口到美国,但有出口其它国家的经验和牌照。在经理的保证下,罗森菲尔德和该公司签定了价值3万美元的合同。

尽管看起来十拿九稳,但他还是丢掉了这笔订单,因为这笔1个月交货的订单,3个月后还不见踪影。幸运的是,吃过亏的罗森菲尔德开始从磐聚网中寻找合作伙伴。作为中小企业主,他每月只需花费399美元,就可以从格林和普斯塔搭建的这个B2B电子商务平台中,得到详细的数据报告。

磐聚网提供的报告,并非简单的数据整理,而是一系列相当繁琐的“数据魔术”:第一步,它归类、整理、分析美国海关总署公布的进出口资料,搜索可能的错误,并与公司其他数据库中的信息进行匹配,以增强数据的可信度。为了保证分析结果的准确性,格林和普斯塔还对数百万种产品进行跟踪。

第二步,磐聚网对所有与美国有贸易来往的厂商、供应商、贸易商等做出排序,并列出介于1-100分的评价。这个评价将会考虑到各种综合因素:供应商的国际记录追溯和合规性努力,是否登记为合法企业,运送哪些产品给哪些客户,客户忠诚度如何……

第三步,告诉人们哪里可以找到这些低成本却能产生巨大商业价值的数据报告。受Google的启发,他们利用“网络蜘蛛”技术,自建搜索引擎,让客户们能轻而易举地找到自己所需信息。比如,我们在磐聚网搜寻“LEDLights”的供应商,键入关键词后,首先看到的是左侧一列厂商名称,第一名是一家香港企业“Holiday Creations”,它的“磐聚网指数”是98,而且是“上升中”,右边对应的资料不但显示磐聚网从政府海关资料取得的相关进出口状况,还附加一些自己分析的资料。

在磐聚网的数据魔术中,那些能把企业逼疯的硬邦邦、冷冰冰的数字,被变成创造商业价值、预见未来趋势的利器。

苹果想封锁的信息

大处着眼、小处着手是大多数初创小企业的法宝。创始初期磐聚网瞄准服装类厂商。“服装业一直是一个依靠关系生存的产业。在当今竞争激烈的环境下,你不得不持续建立新关系。我们能够用最快捷的方式告诉你,哪一个关系是值得你投入精力的。”格林这样描述磐聚网的作用。

将这种价值推而广之,两个年轻人成百上千次地跟踪供应商的进出口运输情况,分析其动态。比如,他们通过41次追踪电影《暮光之城》的徽章、袜子的运输情况,以分析这部电影中主角的服饰对流行趋势有多大影响。出口量下降则意味供应商失去一笔大单,或者产品供过于求,那么进口则需谨慎;运输量骤增可能意味着本款产品市场接受度很高。

如此一来,磐聚网的趋势研判能力在时装圈一炮而红。“磐聚网不只是一种创新,它是一场革命!”得到如此评价,对两个年轻人而言意味着首战的告捷——磐聚网的数据成功撬动了全球贸易的冰山一角。

2008年的全球金融危机,又将其推向一个全新的高度。危机发生不久,磐聚网发布了一份调查报告:向美国服装市场供货的全球活跃供应商,从2008年7月份的22099家跌至10月份的仅6262家,跌幅超过70%。这些数据“描绘了全球供应商的悲惨状况”,被各大国际新闻网站广为转载,磐聚网声名鹊起。

当然,磐聚网的魔术之路也并非一帆风顺。一些国际知名厂商喜欢将自己的进口货单隐藏在不知名的公司名称下,苹果甚至试图封锁iPad的“进口资料”,诸如此类的做法,对磐聚网的商业模式影响重大。不过,对于格林来说,这显然不是什么大问题。他坚信信息透明是企业在国际竞争中取胜的关键,“那些以仅有自己知道的供应链为唯一优势的公司将在竞争中落败”。
现在,磐聚网或许还称不上风头最劲的B2B网站,但称它为特立独行并收获显著的贸易搜索引擎,应不为过。毕竟,南它直接或间接创造的经济效益每年均达千亿美元。

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