中国航天:美国模式难以复制

中国航天与美国的差距仍很大,但完全把这归因于体制问题有些言过其实。

8月13日,美国总统竞选人罗姆尼在佛罗里达州进行演讲时嘲讽说,美国的火星探测器刚登陆火星,希望计划登月的中国人好好看看“我们43年前就插在那里的美国国旗”。“中国航天企业如果真的像专家说的那么样有底气,为什么不马上派航天员去那儿?”这或许是美国私人航天公司SpaceX成功发射“龙”飞船以来,最直接刺痛中国航天的评价。 “‘龙’飞船的成功对中国的航天部门确实有一定的冲击,但绝不能说是美国航天商业公司打败中国航天的‘举国体制’。”航天专家庞之浩认为,完全把中美航天发展差距归因于体制问题有些言过其实。

“龙”飞船如何炼成

尽管只是一次测试飞行“龙”飞船成功后各方不吝溢美之词,被称为终结“政府航天史'’的太空探索技术公司(SpaceX)成为继美国、欧盟、日本、俄罗斯与中国之后,第六个拥有与国际太空站对接能力的实体。

SpaceX创建于2002年,创始人穆斯克(Elon Musk)走的是典型美国创业者路线:进入斯坦福大学攻读学位的第二天就退学,然后创立了网络支付公司贝宝(Paypal),成为亿万富翁后络而投向私营航天事业。该公司发展速度之快令人瞠目。2005年,美国国家航空航天局(NASA)邀请民间企业投标为NASA的“商用轨道运输服务”提供解决方案,SpaceX公司携“龙”飞船参与了竞标,此时公司员工仅有160人。2006年,它击败了其他竞争对手获得NASA认-可’如今员工已超过1000人。2010年6月,SpaceX获得了最大的一笔商业合同,欲使用数枚“猎鹰9号’’火箭发射下一代铱星,总价值达4.92亿美元。

SpaceX成本控制上的成功给许多航天大国带来冲击。据悉,“猎鹰9号”火箭研发费用约为3亿美元(约合19亿人民币),比美国政府航天部门研制的与中国长城公司竞争商业发射市场的低成本EELV火箭及欧洲宇航局的“阿里安-5’,火箭的成本低成了不止一个数量级。 要知道,中国的神舟飞船花费约30亿人民币,日本的HTV货运飞船花费为8.5亿美元,欧洲的ATV货运飞船研制则花费约19亿美元。

不过在国内一些航天专家眼中,低成本的SpaceX并不一定能赢得市场的认可。有专家表示,毕竟航天业风险极高,必须有一个可靠准确的发射体系。“中国也是经过上世纪90 年代才总结出一套标准体系.从而使航天发射的可靠性大幅度提高,也基本杜绝了以前的一些火箭故障。”

“发射成本并不是越低越好,航天发射追求的是高可靠性和万无一失。”北京大学地球与空间科学学院教授焦维新向《凤凰周刊》记者举例道,1990年日本图便宜选择欧洲阿里安运载火箭发射两颗卫星,起飞1分40秒后便发生爆炸。“尽管经济损失由保险公司支付,但卫星工作却中断了'这项损失不比直接经济损失小。”

在焦维新看来,美国的自由企业制度、成熟的商业运作、精细的项目管理、技术积累和人才储备使得SpaceX导以成功。同时,这与美国发达的航天工业基础密不可分,“不单单是资金实力,政府对它的支持也很重要”。

虽然号称私营公司,但“龙”飞船在研发过程中实际上—直与美国宇航局(NASA)密切合作。基于美国政府不断地向民间提供新的机会、培育来自民间的力量,才使得SpaceX成为后起之秀。作为NASA“商用轨道运输服务”项目中的一部分,“龙”飞船主要用于向国际空间站运送人员和物资,使用“猎鹰9”火箭进行发射也是NASA的决定。

中国航天难以复制美国模式

然而,尽管SpaceX的典范作用对中国产生了启示效应,这种模式却很难复制。在中国,围绕运载工具、各类航天器及载人航天的八大系统都分属于国有企业,且均经过成功发射的测试,形成了一整套严密的技术操作规范。即便在美国,发射系统中的发射场、测控等也掌握在政府手中。

“一次发射成功不能说成功率为100%,但—旦失败则意味归零。”焦维新对此解释道,“龙”飞船的测试飞行成功,并不代表其可靠性和成功率达到了商业发射的规范要求。在航天领域,发射成功率建立在成功发射次数之上。

据焦维新介绍,中国航天发展近60年,自有体系培养的第三代航天梯队才逐渐成形。通过梳理中国航天发展的脉络后会发现,中国与美国在航天领域的差距仍然很大,中国尚不具备采用美国模式的条件。

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