日本侦察卫星“四星体系”十年终建成

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日本发射雷达成像侦察4号卫星 分辨率可达1米

 

1月27日,日本情报收集卫星“雷达4号”在种子岛宇宙中心发射成功。加上已在轨道上的“雷达3号”“光学3号”和“光学4号”卫星,日本空中情报系统的“四星体系”已经完成。由此,日本的卫星情报监视系统终于能够实现每天对地面特定地点至少进行一次拍摄图像。

虽然日本建立了“四星体系”,但用内阁官房官员的话说,日本的卫星情报监视能力与美国相比,“相当于人类视力的2.0与3.0的差距”。

刚上天的“雷达4号”卫星对地面物体的分辨率被认为只有60厘米,只能达到识别汽车的程度,而分辨不了人,不仅远远比不上美国侦察卫星10厘米的分辨率,甚至还不如民间卫星40厘米的分辨率。

虽然日本的卫星情报监视能力还远非强大,但其发射意图值得关注。

事实上,日本研发情报收集卫星的计划从一开始便与朝鲜问题联系在一起。1998年8月31日,朝鲜发射“光明星1号”卫星时,日本就以朝鲜发射的是“大浦洞1号”弹道导弹为由,于当年12月22日通过内阁决议,决定发射情报收集卫星,以监视朝鲜方面的动向。2012年12月,朝鲜成功发射“光明星3号”卫星,被日美再次解读为发射弹道导弹,“雷达4号”紧接着上天似乎与此相关。

朝鲜问题的不断发酵,亦正伴随着日本一步步突破二战后限制其发展情报系统的法律的步伐。

根据1969年的国会决议,日本对宇宙开发一直奉行“非军事”原则。但2008年《宇宙基本法》的颁布,使得“非军事”原则被“专守防卫”替代,这一措辞的变化,扫清了日本发展间谍卫星技术的障碍。

总体而言,突破二战后日本在发展军事力量上的种种限制,建立独立于美国的完整军事情报体系,也是日本力图实现“正常国家”目标中的重要组成部分。

首次发射“有些业余”
日本的侦察卫星计划始于上世纪末。早在1996年,日本执政的自民党就委托三菱公司开始秘密制订侦察卫星的研制计划。1998年8月25日,日本自民党内部举行“科学技术情报坐谈会”,听取三菱公司关于“多目的精密观察卫星”研制计划的说明。碰巧的是,六天之后的8月31日,朝鲜向太平洋海域发射一枚大浦洞-1号弹道导弹。得到这个天赐良机,日本便大造舆论,声称朝鲜的弹道导弹飞越日本领空,严重威胁日本安全,为研制侦察卫星创造舆论基础。没过几天,日本内阁和自民党便举行联席会议,公开宣布要发展自制的“多目的卫星”,以监视朝鲜的导弹部署。

1999年4月1日,日本专门设立“卫星信息搜集委员会”,以研究研制、使用侦察卫星带来的相关问题,并再次支出110亿日元的研制开发费。四颗卫星研制发射总经费约为1670亿日元(约合16亿美元)。2001年4月2日,日本又成立侦察卫星办公室,以推进侦察卫星计划。

尽管日本下大力气发展侦察卫星,但由于在采购卫星部件过程中遇到困难,新型运载火箭故障频频,原计划在2002年进行首次发射的日期被迫推迟到2003年。初步的计划是发射四颗卫星,包括两颗光学成像卫星和两颗雷达成像卫星,以组成“东亚军事动态监测系统”,重点对中俄朝三国进行侦察。2003年3月28日,这一计划开始付诸实施。当天,日本在种子岛宇宙中心利用国产H2A型运载火箭,成功地将2颗侦察卫星发射升空,卫星顺利与火箭脱离并进入预定轨道,顺利完成了卫星计划的第一步。

日本首次发射的两颗侦察卫星分别为一颗普通光学侦察卫星和一颗雷达成像侦察卫星。之所以没有同时发射相同类型的卫星而采取这种相互搭配的方式,主要是因为这样可以互相弥补并进行全天候侦察。

不过,从侦察卫星的机动变轨能力方面来看,首次发射的卫星就更显得有些“业余”了,它自重只有2吨左右,大部分重量用在侦察设备和数传设备上了,可以用来进行机动的燃料十分有限。不过日本当前的重点只在其周边国家,对于世界上其他地方的突发事件没必要也没有能力顾及。

十年坎坷组网
根据最初计划,日本原打算在2003年内发射四颗侦察卫星,组成由两颗光学卫星和两颗雷达卫星组成的全球卫星侦察系统,以保证在任何条件下每天可以对地球上任何地点至少侦察一次。届时,日本将成为继美国、俄罗斯、以色列等国之后的又一个侦察卫星大国。但是事实证明,日本的计划过于乐观了。

厄运在第二次发射时降临。2003年11月29日下午13时33分,当时尚不成熟的H2A火箭在鹿儿岛县种子岛宇宙中心搭载两颗侦察卫星发射升空。13时43分53秒,在H2A火箭第二节点火之前,发射现场指挥人员确认H2A火箭出现故障,不得不发出引爆指令,两颗侦察卫星连同火箭瞬间灰飞烟灭。这次失败,使得日本的侦察卫星发射计划拖延。

一番努力之后,H2A火箭终于能够可靠地发射卫星了。2006年日本重启侦察卫星发射,并于该年9月将“光学-2号”发射升空。但是日本的雷达卫星又开始“不争气”。2007年2月24日日本将第4颗侦察卫星——“雷达-2号”成功送上太空,由四颗卫星构成的日本侦察卫星网完成组网。但这种局面维持不到一个月,第二颗雷达卫星就因电源发生故障而瘫痪,第一颗“雷达-1号”卫星也没坚持多久。头两颗雷达卫星都因故障提前停止使用,导致其卫星侦察任务只能由光学卫星担任。

鉴于“光学”系列卫星的设计寿命都为五年,为接替已经超期服役的“光学-1号”,2009年11月28日,日本利用H2A-16号运载火箭把“光学-3号”情报收集卫星送入预定轨道。2011年9月23日,日本“光学-4号”情报收集卫星在鹿儿岛县种子岛宇宙中心利用H2A火箭发射升空,用于替代已超过设计寿命的“光学-2号”卫星。

当时,“光学-1号”、“光学-2号”、“光学-3号”卫星都在使用中。对于日本来说,急需的是雷达成像卫星。好在这一次没有等太久。2011年12月12日,日本成功将第二代经过重大改进的“雷达-3号”合成孔径雷达卫星发射升空。这是日本送入太空的第七颗侦察卫星,此次发射成功也是日本H2A火箭连续第14次发射成功,使得日本达到“成功率95%这一让世界信赖的水准”。据《产经新闻》描述,该卫星可识别地面上甚至1米大小的物体,具有和欧洲商业卫星同等的解像度,并有“防止电源故障等措施”。当然“雷达-3号”价格也不斐,其研发费用约为398亿日元(约合32亿元人民币)。不过,这距离美国同类卫星仍有差距,目前美国最先进的“长曲棍球”雷达成像卫星的分辨率达0.3米。

此次“雷达-4号”发射成功,意味着日本实现了“光学加雷达”组成的“四星体系”。当然,前提是如果不再出故障的话。即便如此,这距离当初日本计划中2003年实现的“四星体系”,落后了近十年。

“四星体系”的形成,无疑对日本的战略侦察能力是一个巨大提高,但日本的未来设想不止于此。《读卖新闻》称,之前的日本航天情报网在恶劣天气下,连两天监视一次目标都无法完成。2012年12月朝鲜发射卫星前,日本卫星捕捉到了朝鲜发射台的动静,但之后的行动完全无法确认,只能依赖美国的信息。而在有日本专家被绑架的阿尔及利亚人质事件中,日本的情报卫星更是一无所获。为此,日本政府计划从2013年开始,用5~10年时间再发射六颗系统侦察卫星。《产经新闻》分析认为,此举一方面保持并增加在轨卫星数量,提高回归频率,另一方面大大提高性能。 

显然,随着日本侦察卫星系统的完善和更新,势必对地区的安全环境形成挑战,乃至成为影响东亚地缘政治格局的新变量。

 

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