美军租用中国卫星“亚太7号”

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亚太七号是法国为亚太公司制造的通讯卫星。图为亚太七号的覆盖区域。

近日,美国国防部透露,美军方去年5月签署合约,租用了中国商业卫星“亚太7号”,为美军在非洲司令部提供通讯服务。为此,美众议院军事委员会成员罗杰斯4月29日发表声明质疑该租约,认为此举将严重威胁美国的情报安全,称中方“有可能选择性的屏蔽信息”,令美军陷入随时被中国切断“眼睛”和“耳朵”的危险之中。

分析人士对《世界新闻报》指出,美国相关方面炒作“亚太7号”话题,最终谁会制约了谁,恐怕还难下定论。随着中国工业品的竞争力越来越高,而美国制造业和财力又迟迟不能恢复,美军方选用中国产品的趋势只会越来越强。

美军选择物美价廉

美国国防部负责太空与卫星政策的官员洛韦罗表示,鉴于美军的地面行动协调和无人机侦察越来越依赖数据通信联络,租用中国“亚太7号”,是满足驻非美军行动的唯一选择。不过,这一理由并未说服美国的军事安全专家,不少专家和罗杰斯一样,担心五角大楼租用中国卫星给美军提供通讯服务,会对美国国家安全构成威胁。华盛顿智库传统基金会国家安全政策研究员斯普林就表示,如果美国非洲司令部的确别无他选,这更凸显了美军面临的严峻挑战。

在海湾战争期间,美军使用的卫星中,商业卫星仅占15%。然而,过去10年由于美国政府卫星项目的成本大幅超支,进度严重推迟,虽然美军对卫星的需求不断增长,但美国自身拥有的卫星资源已难以满足需求;而且,五角大楼目前的财力已经置办不起价值数十亿美元的军用卫星和其他昂贵设备。在此情况下,美军租用商业卫星执行军事任务的案例正在不断增加。

“亚太7号”于2012年3月发射,此后一个多月正式投入使用,当时美国国防部迅速与中方签订了租用“亚太7号”的合同,为美军非洲司令部提供通信服务,租期为1年,租金1060万美元。此外,协议还规定,美国国防部有权再延长合约期3年。

“亚太7号”基本覆盖地区包括亚太地区、中东、非洲还有大部分的欧洲,是在上述区域最具影响力的卫星资源之一,其优异的性能和独特的设计,得到市场的充分认可。分析人士称,作为亚非地区优质卫星资源之一,“亚太7号”卫星每年仅1060万美元的租金,相当具备市场竞争力。有鉴于此,美军租用价廉物美的中国卫星其实是一件顺理成章的事情。

按照市场规律自然来中国

尽管“亚太7号”有着优异的功能和实惠价格,不过,在外界看来,美国的军事科技实力远超其他国家,那么租用“亚太7号”卫星用来干什么?这颗卫星到底会不会给美国的军事机密带来安全威胁?这样的疑问引发了美国媒体的热议。5月5日,美国《福布斯》发表题为《小小建议:让我们把美国的整个防务基础外包给中国》的报道称,美国对中国的依赖与日俱增,并已经沦落到租用了一颗中国卫星来处理与美国驻非洲军事基地通信的地步。报道认为,美国这个推出了全球第一颗通信卫星的国家已经严重丧失制造力,只能依靠其最强大的军事对手来提供一些最敏感的通信硬件。报道称,这是一个具有划时代意义的模式。在这一模式中,即便是表面强大如苹果和波音的美国公司,其制造力也被深深地掏空了。目前,美国制造业工人的失业率徘徊在近乎萧条时期的水平。这些都将对美国人的生活水平产生可怕的长期影响。

美国《连线》网站报道称,美国官员近年来屡屡指责中国电信公司充当“间谍”,此次美军却被曝出依靠中国公司解决通讯问题,不免引发外界质疑。由于美国方面的安全担忧,中国华为公司在美国的销售受到阻碍。尽管华为已经与全球45个顶级运营商开展业务,却没有与美国任何主要运营商达成合约。有美国网友调侃:“华为不能在美国卖手机,但我们却使用中国的卫星传递军事信号?太神奇了!”

面对外界的疑问与担忧,美国国防部发言人马托什发表回应说,租用“亚太7号”是因为该卫星独特的带宽和地理位置能覆盖更广泛的区域。她表示,国防部在做出决定前进行了公开的风险评估,而且所有通过“亚太7号”卫星发送和接收的信号都经过了安全加密处理。

军事专家宋晓军指出,2012年中国发射卫星的次数首次超过美国,虽然美国总体的卫星资源还是世界第一,但中国航天事业后来居上的态势,令美国十分忌惮;租用中国卫星,可能成为卫星生产商和军火集团游说国会的一个重要理由。然而,实际上,中国的不少产品在世界上都具有很强竞争力。近年来,美国采购或租用中国技术和产品的情况越来越多,甚至美国大兵的作战靴一度都曾采购自中国。随着中国工业化的快速发展,中国物美价廉的产品,特别是牵扯到军民兼用的零配件部分,已经在世界上具有非常强的竞争力。

两年前,美国国会议员就曾为美国的弹道导弹防御系统和战斗机到深圳采购芯片。宋晓军说,“美国的装备制造是分级承包下去的,到了第三级的分包商之后,由于成本压得太低,自然去选择成本更低的零配件采购,而中国又在很多方面具备这样的竞争力,在按照市场规律去采购时自然会来到中国”。

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