全球竞逐“无人机”

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美国X-47B 无人战斗机从“乔治”号航母的甲板上起飞,这是无机首次在航母上起飞。

美国首次在航母上弹射成功X-47B无人战斗机,海军无人项目主管马特·温特准将将其与1910年飞机首次舰上起降相比:“这对人类是一小步,对非人类是一大步。”

整个5月份,“无人机”成为全球国防装备中最靓丽的主角。

5月6日,中国“利箭”隐身无人攻击机开始地面测试;10日,不甘寂寞的伊朗也披露了一种国产无人机;14日,从“布什”号航母上首次弹射成功的X-47B,使无人战斗机时代的梦想再度升温,美国海军首个有人、无人直升机混编中队于同月成军。

与载人飞机相比,无人机体积小、造价低、使用方便,备受各国军方青睐,势将成为21世纪陆海空战中的重要角色,对未来的军事斗争产生较为深远的影响。

中国“利箭”亮相,延续了近年中国独创的军事信息传达模式—默许“爬墙党”网络有限披露,官方不证实,不提供细节,意图任由猜测,只反驳其中的“中国威胁论”,对内对外均只传达隐性信号。因而,在转载这些模糊的远距离照片时,新浪网首次将“据超级大本营军事获得的消息确认”作为可靠来源。

在技术含量上,国内媒体对“利箭”的关注焦点,放在了与美国在研的X-47B原型机相似的无尾飞翼布局上,这种外形也出现在英、法、俄等国的同类型号上。中国可望成为世界上第三个试飞大型隐身无人攻击机的国家,荣耀令人向往。

“非人类的一大步”
相比之下,美国的无人机X-47B在5月14日的亮相就带着张扬色彩。

早上11:19,弗吉海岸外约160公里的大西洋上晴朗无云,呼号“咸狗(老水手之意)502”的X-47B被“布什”号的2号弹射器送上蓝天。虽有两次低空通场,但单从场面上说并无壮观之处,只有了解喷气舰载机起降之难的飞行军官们,才对机器能模仿自己的绝活而心情复杂。

美国海军无人项目主管马特·温特准将直接将它与1910年飞机首次舰上起降相比:“这对人类是一小步,对非人类是一大步。”

至于对高技术强国形象上瘾的伊朗,依然以高官出席揭幕仪式,在讲话中激情盛赞,官方通讯社大胆评价,中国媒体友情照发的形式,介绍了这款伊朗国产的,具备隐身性能的无人机。众所周知,它的身影将只出现在官方通讯社的军演镜头中。

自从美国能用无人机发射导弹“定点清除”个人目标,无人战争就成了时尚,选美标准也被直观地整理出来:像“捕食者”那样有摄像头和空地导弹就能反恐,像“全球鹰”那样的巨大机体和雷达就意味着远程监视,像X-47B这样的飞翼无尾外形就是隐身战斗机。

循此潮流,当伊朗一架Ababil-5无人机在美国航母“里根”号附近逗留25分钟才遭到拦截时,尽管该系列无人机航程最远500公里,有效载荷最多50公斤,“无人机已成航母新克星”的画卷仍抢鲜出炉;当中国某无人机专家仅半句话提到“某无人轰炸机”,“国产无人轰炸机已研制成功”的喜讯立刻上线;若遇到“无人机引导打击”,“引导”二字会在转载中失踪;中国版“全球鹰”飞得比美机快,明显的航程差距就不必提了。

实际上,上述专家也提到:“无人作战飞机的完善还有很长的道路要走”,有位院士也承认:“隐身技术、无人机编队协同飞行、空中管制、避免电子干扰、判断敌我,随便哪个都是世界级技术难题。”平台本身门槛极低是无人机的特点,要成为有足够实战价值的武器系统,颇为考验通讯、自主能力和可靠性等方面的功力,竞争的多半还是信息技术水平。

2013年4月19日,伊朗又展示了带有两枚单兵防空导弹的Sarir无人机,虽然不见捕获目标的传感器转塔,仍被冠以“防空无人机”的最新头衔。

即使美国的无人机也相对较慢,没有什么对抗导弹的自卫措施,2012年11月伊朗一架苏-25攻击机就向一架“捕食者”开过火,2013年3月美国战斗机又赶走了正接近一架“捕食者”的一架伊朗F-4战斗机,可是没有过硬的目标捕获和通讯技术,远在地面的操纵员如何知道何时发射空空导弹?这种场面首次出现的2002年12月,结局就是美国一架装有“毒刺”空空导弹的“捕食者”被伊拉克战机击落。

无人机作战还有功课要补
无人战斗机的想法无非两个来源,一是无人机本身从侦察到攻击,最后向能够空战发展的步伐;二是有人战斗机的下一次更新换代也将无人作为一个重要特征,期待从中带来战争样式的新变革。

对第一个来源,值得注意的是,虽然十余年反恐战争无人机已炸死约3000名恐怖分子,它仍然刚刚迈入攻击门槛。即使在这种简单的作战中,也出现了大量的功课需要补上。

2010年9月,美国海军地面人员一度与一架试飞中的MQ-8B无人直升机失去联系,眼看它闯入华盛顿上空禁飞区,幸而软件故障得以排除,安然返航。由于地面人口稠密,待命将其击落的有人战斗机进退两难,而且它也未携带导弹。美国随即加紧完成无人机空中避撞系统,能提供超过60秒的规避时间。美国政府的目标是到2015年9月,无人机能与现有有人飞机安全地共享美国空域。

从有人和无人直升机配合起步,X-47B之后正式招标的UCLASS(舰载无人空中监视和攻击系统)计划如果2018年如期在航母上部署无人机,将注定和F/A-18E/F“超级大黄蜂”、F-35C“闪电II”舰载战斗机以及其他有人机型共事,升空后还将遇到更多友机。

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