菲律宾舰队南海搅局

菲律宾二手舰队:南海新搅局者

如果购买二手舰艇计划顺利实施,菲海军实力将在短时间内得到显著提升。面对装备了多种不同口径火炮的菲海军军舰,未配备重武器的中国公务船在对峙中显然无法获得原先那样的优势。

日前,据美国《海军时报》报道,美国海军在2014年将有大批军舰退役、出售,其中菲律宾计划购买7艘退役的“佩里”级护卫舰。在中菲因南海争端而关系紧张之际,菲律宾的这一举动再次引起世人关注。

作为在南海争端中一直保持高调、挑衅姿态的菲律宾,其海军舰艇需要经常出现在对峙的第一线,但羸弱的海军却让菲政府感到心有余而力不足。根据世界军力排名网“全球火力”(Global Firepower)公布的资料,菲律宾海军的总兵力2.4万人,编成1个战舰司令部、6个海区司令部和4个海军陆战旅,拥有110余艘各型舰艇。从海军兵力总额上看,菲律宾在南海争端各方中并不是最少的国家,但其装备的110余艘各型舰艇大部分是小型近海巡逻艇,没有任何一艘配备导弹。

如何在较短时间内增强本国海军实力成为菲政府必须解决的问题,在经费相对有限的情况下,购买二手舰艇不失为一种明智的选择。2014年美国海军将退役7艘“佩里”级护卫舰,这让菲政府再次看到短期内提升海军实力的宝贵机遇。 

菲为何盯上“佩里”舰

美军退役战舰一直是国际军火市场的香饽饽,“佩里”级护卫舰也不例外。该舰虽然已经服役了25年,但仍十分可靠。美国海军海洋系统司令部负责水面作战的副司令、海军少将麦克马纳蒙对于“佩里”级护卫舰外销状况曾表示:“信不信由你,‘佩里’级护卫舰的需求非常旺盛。”

“佩里”级护卫舰是美国海军从上世纪70年代中期开始建造的一型多用途导弹护卫舰。该级护卫舰长138米,满载排水量4100吨。在防空武器方面,该舰装备了1座单臂式MK-13型导弹发射装置和1门MK75型76毫米舰炮及1门“密集阵”速射火炮。MK-13型导弹发射装置可发射“标准”-1MR防空导弹,导弹最大射程为40千米,主要负责中程防空任务。MK75型76毫米舰炮和“密集阵”速射火炮射程较近,主要负责近程防空任务。

该护卫舰是美国海军部长朱姆·瓦尔特上将为应对1974-1975年经济危机所提出的“低价水面舰”计划的产物。由于造价相对低廉,其建造数量高达51艘,成为美国海军二战后建造数量第二大的军舰(第一位是“阿里·伯克”级驱逐舰,目前已经建造了62艘)。随着时间的推移,这些在1975-1989年建造的“佩里”级护卫舰开始接近服役期限,加上该舰是冷战时期的特殊产物,其设计理念已经无法适应后冷战时期美国海军的装备体系,美国海军按照规定将“佩里”级护卫舰用完25年,时间一到便迫不及待将其出售或退役。

按照美国国防部提交国会的2011-2015年“佩里”级护卫舰退役与出售规划表,从2011年开始到2015年中的五个年度里,共有26艘“佩里”级护卫舰可供出售。将退役并适合出售的常规武器出售给盟友是美军处理退役常规武器的重要方法之一,这种方法一方面可以将退役处理的费用转嫁给盟友,另一方面还可以提升盟友的军事实力,巩固双方盟友关系。

由于“佩里”级护卫舰上所使用的“标准”-1MR导弹已经停产。进入新世纪后,美国海军将舰上用于发射“标准”-1MR导弹的MK-13型发射架拆除,只留下舰炮和反潜武器等武器,作战性能弱化较多。如果要重新赋予军舰防空能力,菲海军只能另掏腰包对其进行升级改造,但高昂的费用可能会让菲海军望而却步(澳大利亚改造本国建造的4艘“佩里”级护卫舰花费约14.6亿澳元)。因此,菲海军未来装备的“佩里”级护卫舰,应该是弱化版的“佩里”级。

二手舰队值得警惕

在“佩里”级护卫舰到来之前,菲律宾海军目前拥有最大的军舰是从美国购买的二手“汉密尔顿”级巡逻舰,菲律宾海军将其命名为“格雷戈里奥·德尔·皮拉尔”级护卫舰。8月6日,菲政府在苏比克湾举行第二艘“德尔·皮拉尔”级护卫舰“拉蒙·阿拉卡斯”号的欢迎仪式,总统阿基诺三世和军方高官参加了仪式。至此,菲海军向美国购买的2艘“汉密尔顿”级巡逻舰已全部到位。

“德尔·皮拉尔”级护卫舰原属美国海岸警卫队的“汉密尔顿”级巡逻舰,菲海军购买将其作为护卫舰使用。该舰长115米,满载排水量3390吨,巡航速度为17节,海上最大自持力45天,武器装备包括1门76毫米和1门“密集阵”近防炮及数挺机枪。

对于“拉蒙·阿拉卡斯”号护卫舰的到来,阿基诺三世在欢迎仪式上表示,这艘“最新式和现代化舰船”让他“对菲海军实力信心倍增”,他还号召菲军不畏强权,捍卫菲“领海”。一位菲律宾防务观察家也提出积极观点,虽然“拉蒙·阿拉卡斯”号护卫舰本质上只是一艘火炮巡逻舰,与周边国家装备导弹的军舰有很大的差距,但该舰的到来拉开了菲加强海军建设的序幕,一改菲海军以前只能使用“拉贾·胡马邦”号护卫舰或“贾辛托”级轻型护卫舰巡航南海的窘境。

让人难以想象的是,作为菲律宾海军旗舰的“拉贾·胡马邦”号护卫舰竟然是1943年建成的美国二战老舰。该舰在1955年移交给日本(后被命名为“初日”号),在日本海军服役23年后于1978年移交给菲律宾。由于动力老旧、舰艇老化等原因,该舰呆在港口的时间远远多于出海巡航的时间。“贾辛托”级轻型护卫舰舰龄较短,一直是活跃在南海争端前线的积极分子。该级护卫舰原是驻港英军的“孔雀”级巡逻舰,1997年香港回归前由英方转卖给菲律宾。“贾辛托”级护卫舰满载排水量763吨,装备有1门“奥托”76毫米舰炮和4挺机枪。

7月15日,菲律宾外交部公开声称,菲律宾已不可能与中国就南海问题继续进行双边磋商,菲海军需要更多的大型军舰用于保卫“专属经济区”。在中菲南海争端持续发酵的情势下,菲律宾单方面关闭南海争端的谈判磋商的大门可能会让局势进一步复杂化。

菲政府目前除了与美国接触购买“佩里”级护卫舰,还正在与其他国家接触寻购更多的二手舰艇。菲海军在8月3日发表声明称,菲律宾计划斥资779万美元购买法国“塔帕加斯”号巡逻舰。菲政府也于日前表示,今年美国对菲军事援助将增加60%以上,达到5000万美元,菲可能还有望获得第三艘巡逻舰。

此前,菲律宾曾计划购买意大利退役的“西北风”级护卫舰。该舰满载排水量为3200吨,装备了完善的防空、反潜、反舰武器系统,具备较强的独立作战能力。该舰原计划今年11月交付给菲海军,但菲国防部副部长费尔南多·马纳洛在今年5月宣布,菲将无限期搁置引进意大利二手“西北风”级护卫舰的计划,理由是该国经过对性能、价格等综合评估后,认为买意大利二手舰的价格比买新舰还贵。

两艘“西北风”级护卫舰需要花费2.8亿美元,这对于手头并不宽裕的菲律宾来说是个不小的数目。购买二手“西北风”级护卫舰计划被无限期搁置后,菲政府可能会全力追逐“佩里”级护卫舰,因为其单价仅为2000万美元,吸引力远超“西北风”级护卫舰。

目前菲海岸警卫队装备的公务船大多数是小吨位巡逻艇,面对轮番上阵的中国公务船经常处于弱势地位。因此在与中国公务船对峙中,菲政府更倾向于使用大吨位的军舰,而不是使用不易使冲突升级的公务船,这在黄岩岛对峙和仁爱礁对峙中都有体现。

如果上述购买二手舰艇计划顺利实施,菲海军实力将在短时间内得到显著提升。面对装备了多种不同口径火炮的菲海军军舰,未配备重武器的中国公务船在对峙中显然无法获得原先那样的优势。有分析人士指出,菲方急于扩充二手舰队规模意在提高菲海军在争议海域的存在感。一旦完成二手舰队扩充计划,羽翼渐丰的菲律宾只会更加有恃无恐,中国公务船与菲二手军舰碰面的机会也必然会增加。

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