印度难圆“三航母”之梦

据印度Zee新闻网站近日报道,前身为“戈尔克什科夫”号的印度航母“维克拉玛蒂亚”号已完成全部海试,将于11月中旬移交给印度海军,不出意外的话,届时印度海军将同时拥有两艘航母(另一艘为从英国购买的二手航母“维拉特”号)。正在建造的印度首艘国产航母“维克兰特”号于今年8月12日下水,该航母计划在2018年交付印度海军。

长期以来,印度一直为以自己国名命名的印度洋为傲,始终将印度洋视为“命运之洋”“未来之洋”,并努力将其变为“印度之洋”。印度人看来,控制印度洋必须拥有一支具有世界先进水平的远洋舰队,鉴于航母的重要性,印度未来远洋舰队必须以航母为基础。

印度独立后不久就不惜重金从英国购买退役的轻型航母“大力神”号,将其更命名为“维克兰特”号,印度成为战后亚洲首个拥有航母的国家。印度海军决策专家认为,“维拉特”号航母已经无法满足印度海军未来需求,必须实行“三航母战略”,然而印度的三航母之梦能圆满实现吗?

野心勃勃的“三航母战略”

“维克兰特”号航母在第三次印巴战争中的出色表现让印度对航母青睐有加,1986年,印度再次向英国购买退役轻型航母“竞技神”号,花费6000万英镑对航母进行了现代化改装,并更名为“维拉特”号。购得“维拉特”号航母后,印度享受了近10年的“双航母”时光,可谓风光无限。

进入上世纪90年代中期,老迈的“维克兰特”号航母早已力不从心,该航母于1997年退役。仅存的“维拉特”号航母也因舰龄过高经常呆在港口接受维修,其处于维修保养的时间远多于海上执勤的时间。为了确保海军装备序列里继续保有航母,印度海军一方面对“维拉特”号航母进行现代化改装,另一方面开始寻觅新航母,就有了“三航母战略”。

“三航母战略”的主要内容是:印度海军应在2012年左右装备3艘航母,东中西三个舰队分别拥有一艘航母,东部舰队主要用于控制马六甲海峡和孟加拉湾,西部舰队拥有对付巴基斯坦和控制阿拉伯海,中部舰队平时用于执行印度洋的巡逻任务,战时作为机动力量,以备快速支援或前往“利益攸关”海域。

为了尽快实现“三航母战略”,印度采取改装旧航母和对外采购及自主建造“三管齐下”的办法来加快航母发展步伐。1999年7月,服役了40年的“维拉特”号航母进入科钦造船厂的船坞,进行新一轮的该规模现代化改装。此次改装耗资达30亿卢比,科钦造船厂对航母的推进系统、通信系统等子系统进行了现代化改装。经过现代化改装的“维拉特”号航母服役年限延长到2012年左右。

依靠自身资源和能力研制建造航母一直是印度的梦想,早在1989年印度海军就提出建造第一艘国产航母的计划,国产航母计划因预算问题于1991年下马。1999年6月,印度政府批准了自行研制建造航母的“71号工程”计划。2001年,印度科钦造船厂公布了新航母的设计方案,新航母沿用了印度第一艘航母“维克兰特”号航母的舰名,该航母于2005年4月11日开工建造。

“维克兰特”号航母是一艘中型航母,全长约252米,最大舰宽58米,吃水8.4米,满载排水量约为3.75万吨。该航母的动力装置为4台美国通用电气公司的LM-2500加强型燃气轮机,总功率为80兆瓦,双轴推进,最大航速28节。“维克兰特”号航母设置了两条滑跃起飞的跑道,航母可搭载30架舰载机,包括12架俄制米格-29K舰载战斗机和8架国产N-LCA轻型舰载战斗机及10架直升机。自卫武器包括2套“特里舒尔”近程防空导弹和4门76毫米舰炮。

在对外采购航母方面,印度海军曾在90年代中期向英国提出购买当时即将退役的“无敌”号航母,由于英国CVF航母计划的延迟,英国不得不对“无敌”号航母进行延寿服役到2010年,印度采购“无敌”号航母的计划因此落空。无奈之下,印度只好将目光投向俄罗斯,期望可以购买“瓦良格”号或“库兹涅佐夫”号航母。完工率达68%的“瓦良格”号航母由于苏联解体等原因无法完成剩余的建造工作,最终以2000万美元的价格卖给了中国(现为中国“辽宁”号航母)。“库兹涅佐夫”号航母是俄罗斯海军的“独苗”,莫斯科拒绝了印度的购买意向。

正当印度感到求购无门的时候,当时缺乏保养的俄罗斯海军“戈尔什科夫”号因一场意外火灾烧毁大部分主动力系统和一部分舱室。由于囊中羞涩,俄罗斯海军根本没有足够的资金对“戈尔什科夫”号航母进行大修,莫斯科决定将该航母“赠送”给想要它的国家。经过十年的谈判后,2004年1月,印度和俄罗斯达成了购买“戈尔什科夫”号航母的协议。根据协议,俄罗斯将航母免费赠送给印度,但印度需额外支付航母改造及购买米格-29K舰载战斗机的费用,总价值为15亿美元。

印度海军用古印度笈多王朝超日王的名字——“维克拉玛蒂亚”命名从俄罗斯购买的新航母。航母的改造工作于2004年启动,改造后的航母满载排水量达4.5万吨,可搭载24架米格-29K舰载战斗机和6架直升机。较原先的“戈尔什科夫”号航母,改造后的“维克拉玛蒂亚”号航母的综合作战能力可谓有脱胎换骨的变化。

欲速则不达

进行现代化改装的“维拉特”号航母在2001年年底重新加入印度海军战斗序列。根据“维克兰特”号国产航母建造计划,该航母将在2011年进入印度海军服役。印俄两国签署的航母购买协议规定,“维克拉玛蒂亚”号航母的改造工期为52个月,航母将在2008年完成改造计划并交付给印度海军。

如果国产航母和对外采购的航母都如期交付印度海军,加上已完成现代化改装的“维拉特”号航母,那么印度海军将在2012年左右拥有3艘航母,成为拥有航母数量仅次于美国的国家,这将大大增强印度海军对印度洋的控制能力。梦想很丰满,现实总是很骨感,“维克兰特”号在建造过程中和“维克拉玛蒂亚”号在改造过程中暴露的一系列问题,让印度的“三航母”之路异常坎坷。今年8月12日,印度首艘国产航母“维克兰特”号在科钦造船厂正式下水,印度国防部长安东尼在下水仪式上表示,“维克兰特”号下水是一个令印度自豪的时刻,该舰的下水表明印度已经跻身拥有设计和建造先进航母能力的国家行列。首艘国产航母的下水让整个印度沉浸在自豪和欢乐的气氛中,印度大多数媒体给予了高度的赞扬,称当日为“历史性的一天”。

与印度国内媒体大加赞赏国产航母下水不同,国外媒体更多抱着一种“不容乐观”的心态对待印度国产航母下水。美国防务新闻网称,这是“维克兰特”号航母的第二次下水,此前为了腾出船坞,该航母在2011年11月下水,后来又重新回到船坞继续建造。此次下水的“维克兰特”号航母只完成了不到30%的工程,下水时间已经推迟了4年的“维克兰特”号航母要在2014年交付部队几乎是不可能完成的任务。印度海军消息人士称,原计划2018年服役的“维克兰特”号航母已经把服役时间推迟到2020年。

向俄罗斯购买的“维克拉玛蒂亚”号航母不仅遇到了交付时间频频跳票的问题,负责改装工作的俄罗斯北方机械厂一而再再而三要求印度追加工程款也让印度苦不堪言。原计划2008年交付印度海军的“维克拉玛蒂亚”号航母推迟到今年年底才能交付,原先15亿美元的工程款追加到29亿美元,超出了近一半。

由于国产航母和对外采购的航母都出现了交付时间一再延迟的状况,印度海军不得不在2009年对“维拉特”号航母进行为期21个月的翻新和升级工作,这样一来,其服役时间延长至2020年,这也意味着已经保持了世界航母服役期最长纪录的“维拉特”号航母将继续刷新纪录。

一位长期研究南亚防务发展的人士表示,从目前印度国产航母发展情况来看,印度海军可能要等到2020年才能圆“三航母”之梦,但这美梦只能持续短暂的时间,因为到时候“维拉特”号航母已经不堪使用了,所以在相当长的时间内印度海军仍无法实现“三航母”战略。

作者/谢瑞强

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