亚裔美国人为何如此成功?

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Peter Turnley/Corbis

哥伦比亚大学2005年的毕业典礼。与美国地区包括白人在内的其他群体相比,亚裔的受教育程度较高。


为什么亚裔在美国如此成功?这个问题有点尴尬。

在美国的学校里,亚裔表现优异的比例格外地高,就连在整个美国社会中也是如此。人口普查数据显示,亚裔的收入高于包括白人在内的其他群体。而且亚裔的教育程度也比其他任何群体都高。

我去年写了一个关于种族不平等现象的系列专栏,题为“白人就是不明白”,一些白人读者愤怒地予以驳斥,其中最常见的回复大意是:白人拥有特权的说法真是一派胡言,如果黑人落后了,原因在于黑人社区本身。只要看看亚裔就知道了。韩裔和华裔在美国获得了成功,因为他们在努力。黑人只要停止抱怨,开始努力,所有人都可以在这里获得成功。

让我们直面这个论点吧。亚裔的成功是否昭示着歧视的年代已经成为过去?

在新出版的学术著作《亚裔美国人成就的悖论》(The Asian American Achievement Paradox)中,作者珍妮弗·李(Jennifer Lee)和周敏注意到,美国亚裔移民近几十年来在起点上就有一项优势:他们的教育水平很高,甚至比美国人的平均学历还高。这些移民成为医生、科研人员,或从事其他高学历专业岗位的比例格外地高。

亚裔医生的子女在美国表现出色,这倒并不令人惊讶。但两位作者注意到,工薪阶级亚裔的孩子往往也表现出色,展现出了非同一般的向上流动性。

我们首先要说的一个观点是:这种差异似乎并不是智力差异造成的。

心理学家理查德·尼斯比特(Richard Nisbett)写过一本有关智力的著作,书中提到了一项研究。该研究追踪了一群华裔孩子和白人孩子从小到大的情况。一开始,两个小组在智商测试中的得分是一样的,但到最后,55%的亚裔进入了地位较高的职业,相比之下白人的比例仅为三分之一。要想成为一名成功的管理人员,白人的智商需要达到100,而华裔只需达到93。

尼斯比特据此认为,亚裔的优势不是智力本身,而是如何利用智力。

一些人不同意这个观点,但我确信,其中一个因素在于东亚儒学长期以来对教育的强调。同样,对教育的重视也有助于解释犹太人的成功。据称,犹太男性普遍识字的时间比其他群体早了1700年。

东亚移民通常竭尽全力地进入好学区,或为了孩子的教育做出其他牺牲,比如将家里最好的地方让给孩子学习。

还有证据显示美国人认为聪明的孩子会得到A,而亚裔更多地认为努力的人才会得到A。事实很可能介于两者之间,但结果是亚裔孩子没有拿B、乃至拿A-的借口。有人开玩笑称,A-相当于“亚洲的F”。

稳固的双亲家庭也是一个因素。很多亚裔群体的离婚率比全美的均值低得多,有证据显示双亲家庭陷入贫困的可能性较低,对男孩的成长尤其有利。

老师的期待也会发挥作用。罗伯特·罗森塔尔(Robert Rosenthal)和莉诺·雅各布森(Lenore Jacobson)在60年代做的著名实验就探索了这一观点。

在对加利福尼亚的一所学校的学生进行了智商测试后,实验人员告知老师五分之一的学生的名字。他们称这些学生很特殊,有可观的上升空间。结果,一二年级的特殊学生有显著提高。一年之后,其中47%的学生的智商提高了至少20分。

但实际上,所谓的特殊学生是随机选择的。这种“皮格马利翁效应”(Pygmalion Effect)是一个体现自我实现预期的例子。教师对特殊学生的期待较高,让他们感觉自己有能力,于是他们最终变得能干起来。

珍妮弗·李和周敏认为这种正面的刻板印象可能是亚裔在学业上取得成功的原因之一。

“他们像是说,‘哦,你是华人,你的数学很好,’”该书援引名为安吉拉(Angela)的女孩的话说。“他们这样想的时候会对我有利。”

(当然,正面的刻板印象会带来负担,孩子们有时会承受得A的巨大压力,无法享受童年时光。它还会让那些在戏剧或朋克摇滚方面而不是科学或数学方面具有相对优势的亚裔学生处境艰难。亚裔当中有时也会担心他们过多地侧重背诵,对创造性重视不足。)

亚裔取得学业成功的另一个因素可能是社会刻板印象和自信的相互作用。克劳德·斯蒂尔(Claude Steele)等学者发现,黑人有时遭受“刻板印象威胁”:消极刻板印象带来的焦虑会削弱表现。珍妮弗·李和周敏认为,亚裔有时会受益于“刻板印象威胁”的对立面——认为他们聪明又努力的“刻板印象期望。

珍妮弗·李和周敏还表示,亚裔的成功远未说明不存在歧视,而是在一定程度上证明了歧视的存在。他们表示,亚裔努力在数学和科学等具有清晰衡量标准的领域取得成功,有一部分原因就是为了避免遭到歧视——不管怎么说,很多亚裔仍然感觉有难以冲破的“竹子天花板”。

在我看来,亚裔的成功归功于他们自身的努力、稳固的家庭和对教育的投入。恭喜!也恭喜那些犹太人、西印度群岛人,以及其他展示了有可能向上流动的群体,但不要夸大这些群体成功的经验。

亚裔医生的子女在老师的培养下取得的成功怎么会给巴尔的摩地区由苦苦挣扎的单身母亲养大的、被社会视作潜在威胁的黑人男孩带来信心?处于劣势和被边缘化是非常复杂的问题,根源往往在于社会结构和无意识的偏见,有时还因绝望和自我毁灭行为而变得更糟,因为一个群体可以实现美国梦并不意味着所有群体都可以。

因此,让我们庆祝亚裔取得的成功,效仿他们对教育和稳固家庭的尊重。但不要用他们的成功来自我安慰,假装歧视已经成为历史。


翻译:陈亦亭、许欣


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