廉价中国的终结

来自中国的廉价商品使成千上万的美国人受益,较低的通货膨胀使他们的生活水平得到了极大提升。对于价格便宜的产品,我们已经惯于接受并抱有期待。但是就像肖恩·赖因的新书《廉价中国的终结:颠覆世界的经济和文化趋势》所推断的,一切即将改变。

劳动成本增加,技术工人短缺,日用品及房地产价格不断攀升——这些因素的结合即将使美国消费者的天堂发生变化。同样,它们也在改变和瓦解美国公司对中国的看法和利用方式。根据赖因的观点,最大的变化在于,“中国不再是生产商品的市场,而是销售商品的市场。中国正日渐成为由‘乐观的消费者阶层’所驱动的国家。”

赖因完全有资格探讨“廉价中国的终结”这个问题。上世纪90年代中期,他到天津南开大学学习汉语。之后,他加入了中国市场研究集团,向各行业的公司、对冲基金和私人股东投资者提供市场信息。他通过其十多年来在中国的个人经历,通过与亿万富翁、政府官员、民工、白领甚至性工作者的大量交谈以及各种经济数据,来描述中国的转型和对世界的影响。他记录了错综复杂的中美关系,让读者感到他就是中国生活方式的现场观察员——他对商务活动、教育以及政治进行记录,和很多作者在写中国时的学院派风格形成了鲜明对比。

赖因写到了他拜访世界最大的家具工厂——劳拉家具的经历。随着劳动力成本的逐渐增加,这家雇用了1万名工人的工厂正面临利润萎缩。中国劳动力流动性很强,工人快速向更高的薪酬移动,年度员工流动率超过30%。这迫使劳拉家具和许多其他中国公司重新定位销售方向,从出口转为满足内需。一些低端制造业则可以迁往越南和印度,但这些国家缺少足够的技术工人,而基础设施是产区选位的重要因素。

中国面临的最大挑战在于其教育体制。该体制注重记忆和应试,而美国和英国教育核心则是分析性思维。此外,学生不能自由地选择大学专业。中国的精英看到教育体制的不完善之处便决定选择西方大学。低水准的教育体制导致中国公司内缺乏管理和行政人才,而这影响到了公司的竞争能力。现如今,教育与培训成为了投资的主要目标,在该领域商机不断。

除了不够完善的教育体制,中国还有很多方面正处于学习阶段。当中国公司进行海外并购时,他们会保留管理方式,引进西方管理者。他们渴望在兼并中学习,这一点和日本公司形成鲜明对比。日本公司会设置上限,排挤所购公司中的非本国行政人员。

作为一个把自己完全融入中国生活的美国人,赖因为我们提供了一种开阔的视角来看待中美之间的关系,这在大选年尤为重要。一些美国政客把中国当做美国经济问题的替罪羊,而在中国,反美情绪正愈加强烈。他们憎恨我们依靠他们的救助生活,他们曾为我们消费者的花销和军力买单。

对于那些想要了解中国的经济增长和实力对我们意味着什么,以及那些想要从中国的经济增长中获利的人,《廉价中国的终结》是一本必读书。


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