从巨无霸汉堡看各国的工资收入

195分钟——印度麦当劳的员工需要工作这么长时间才够买一个巨无霸汉堡。横向比较各国的工资水平可能有一定难度,但有位经济学家想出了这样一个办法,即对全球各地做着同样工作、以生产同一产品的人进行调查,而麦当劳员工恰好就是这样的人。

仅仅比较各国劳动者赚多少钱这个方法未免过于简单。更好的方式是用一种工资收入除以一种商品价格,得到所谓的实际工资。这种可随时间变化的方法构建合理,或许能用它来检测各国公共政策的效果或经济冲击带来的影响。

为计算出各国的实际工资,美国普林斯顿大学经济学家阿申费尔特找到了一个绝佳例证:通过麦当劳员工来比较各国劳动者收入。他在一篇由美国国家经济研究局发表的论文中指出,麦当劳在世界各地的员工都做着同样的工作,生产同样的产品:巨无霸汉堡。通过计算麦当劳员工工作多少小时才能赚到一个巨无霸,阿申费尔特就能说明各国间工资对比的情况。

正如所料,贫穷国家的人们为买到同样商品须工作更长的时间。例如,2011年中国麦当劳员工要工作85分钟才能买一个巨无霸,而美国麦当劳员工只需27分钟就能挣到买这个汉堡的钱。

此外,我们还可凭借这个指标了解发展中国家的工资增长状况。与中国类似,印度的麦当劳员工也要工作一个多小时才能买得起一个巨无霸。不过,这一情况在2000年至2007年间有所改善。虽然这段时期内发达国家的实际工资基本保持不变,但中国和印度的实际工资却分别以每年9%和8%的速度递增。

阿申费尔特还指出,金融危机产生了一个令人担忧的影响。2007年2011年期间,中国的实际工资增速放缓,而印度的情况则出现了恶化——从2007年的168分钟增加至2011年的约195分钟。美国和西欧国家在这段时间里也出现了倒退。阿申费尔特说:工业革命以前,各国的实际工资水平相当接近,但工业革命后便有了很大不同,不同国家实际工资水平飙升的时间点也不尽相同。但愿全球各地的实际工资水平越来越接近,而最好的实现方式是发展中国家迎头赶上,而不是发达国家掉队。

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