中国的99%:中国为何不会超越美国?

今天,人们普遍相信西方国家正在急剧衰退,而中国正在不可阻挡地飞速发展。连专家们都说,两者的境地迟早会发生逆转,而后中国将会支配世界。欧洲金融稳定机构主管近期前往北京乞求中国施舍财政援助以拯救欧洲就是最新的例证。当年中国遭受国辱,被迫和欧洲国家签订各种不平等条约,如今可谓“三十年河东,三十年河西”。

最近一次民意调查中,有相当数量的美国人误以为中国已经成为超过美国的经济体,而中国人的看法却大相径庭,每一个仔细思考过的人都认为中国在目前的发展阶段中正面临着各种各样的障碍。

虽然中国的经济总量很大,但是民众的生活水平相对还是较低的。鉴于食物、水、能源以及其他日用品和汽车这样的消费品等资源数量有限,假如中国的消费水平和美国一样的话,世界将不复存在。因为中国人口数量巨大,所以中国的消费水平受到自然制约。这也许很不公平,但是如果科技没有得到巨大进步和突破的话,绝大多数中国人都无法享受到美国人的生活水平。

人口数量在制约中国的发展和经济繁荣方面扮演着至关重要的角色。华盛顿战略与国际研究中心一份题为《老龄化的中央王国》的报告指出,目前中国平均每个老人有大约有6个成人来照顾,而到本世纪中叶,将只会有大约1.6个。由于劳动力缺乏以及政府养老金不足,最终会导致中国的储蓄消耗殆尽,而中国的财富正是建立在这些储蓄基础之上的。因为独生子女政策的原因,在2015年左右开始中国的劳动力数量将会持续下降。

最近,美国西东大学副教授黄严忠在《外交事务》上发表了一篇题为《亚洲病人,中国的健康危机》的文章。文中指出,2006年中国80%的医疗保健费用被用于数量仅有850万的政府官员身上。黄教授还引用了另外一个令人惊讶的数据:有超过73%的中国医院发生过医患冲突事件。

除了医疗保健,中国政府还意识到收入不平衡不断激发出不满情绪,这是中国采用资本主义但放弃跟其配套的社会保障体系所带来的后果。1979年我第一次去中国的时候,衡量收入差距的基尼系数还很低。那时中国是一个真正实行社会主义的国家,包括住房在内的所有公共服务都由国家提供。而在2011年的中国,这个政治上依然是共产主义但实际上有名无实的国家中,收入不平衡程度比美国还要大。

倘若有一天,中国的99%们将可能成为一支真正强大的力量,或许会让当权者很担心。中国民众和其他作为竞争对手的大型发展中国家之间将会有越来越大的信息不对称鸿沟。在这种环境中创新精神是无法活跃起来的,想象下中国能否出一个斯蒂夫·乔布斯这样的人?

现在的中国,几乎所有新兴公司都在模仿美国的产品、服务和商业模式。信息压制造成了科技进步受限,这从中国最近的展示性科技产品发生的事故中可见一斑。中国的法律系统对知识产权缺乏保护,被称为是阻碍外国公司在中国做生意的最大障碍。理想的情况是营造一种环境,在这种环境里充满着各种各样的想法,研发费用可以通过股市和其他途径得到回报。但是现在的中国还缺少这样的环境。在中国,作为工作机会的摇篮的小企业很难贷到钱。中国的银行为大型国企准备资金发放贷款,但它们却没有信用分析师。资金的短缺也导致了很多中国工程师和企业家流失到美国进行创业,他们期待在硅谷可以获得无法估计的回报。

人们还有另外一个错觉,认为中国在军事上将会超过美国。首先,中国没有大国盟友。俄罗斯明显不可能,因为它很明确地表示首先要保护自身的利益。而美国却有着众多稳固的盟友,遍布全世界的军事基地,以及环绕地球的海军。其次,在当今世界,战争都是跟科技挂钩的。虽然中国成功制造了火箭和卫星,但在科技领域中国还是有很大缺陷的。最后还有政治意愿的问题。中国会力争保护它在台湾和西藏的利益。中国已经是美国最大的商业伙伴,美国必须尽其所能地鼓励中国实践约定,譬如扫除各种贸易壁垒。美国的底线就是不应该害怕强大的中国;相反,应该害怕弱小的中国。

中国应该采取哪些步骤呢?应该允许货币自由兑换、开启资本账户、终止金融压制、减小收入差距、放开社会服务业、允许资金和信息在其国境内自由流通、推进言论自由。所有这些都需要循序渐进地仔细执行。领导人换届在即,中国这艘大船需要一位可以认清中国的未来要靠全球整合而不是例外主义的船长。

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