中美争霸战,美在西太平洋优势不再【2011年25期】

自二次世界大战以来,美国的军事成功一直依靠绝对的空中优势。美国的战争也一直随着它的空中绝对优势发展,使之能够在大型安全的基地和作战区域部署压倒性的军事力量。然而,这些明显的优势将会在其拥有利益的重要战区——西太平洋不复存在。

中国一直在快速推进军事现代化,为解放军装备了一些令人生畏的武器;这包括先进的第四代战机、最新的综合防空系统以及大规模的常规弹道导弹。中国军事现代化一直关注寻找“间接措施”,来让美国的强大军力失效。尽管美国和中国有许多共同的利益,它们的关系也包含着危险因素。尽管美国不想使用武力,它必须加强对中国的震慑,使用武力保护美国的战略利益非常重要。

中美两国在可预见未来发生军事冲突的前景如何?如果发生武装冲突,中国的反介入能力将能在何种程度上影响美国空军的作战。如果美国空军未能在西太平洋部署充分的战斗能力,它将在何种程度上实现既定的作战目标?面对中国反介入战略带来的挑战,美国是否有方法缓解其带来的消极作用?

中美如果发生冲突,将会与一定的政治背景有关,即中国作为新崛起的大国挑战美国的全球霸权地位。一般来讲,旧的衰落的霸权国家将受到新崛起国的挑战。国际秩序的变化一般会按照如下框架发展。1.如果一国认为保持现行国际秩序更有利,它将会保持稳定;2.如果改变国际秩序的期望利益超过代价,一个国家将试图改变现行秩序;3. 该国将会通过领土、政治或经济扩张来改变现行秩序,直到进一步的扩张所承受的代价会超过其所获得的利益;4.如果维持现行秩序的代价增长的速度比一个国家承受这个状态的经济能力快,那么该国将会寻求改变现行秩序;5.如果失衡问题得不到解决,现行秩序将会做出调整,新的实力分配将会建立。

现在我们用这些依据来审视中美关系,来确定中美之间是否会发生霸权之争。美国是现行国际秩序的主导者,而且美国的权力基础在损坏;其国际声望正在下降,因为世界各国认为美国在非法滥用武力,其盟友与其联合的意愿也在下降。尽管维持西太平洋安全与现在的冲突所需要的不同,但美国财政的分散使其应对新危机的军事能力在下降。

霸权变化的另一个因素是存在能够取代旧霸权的挑战者。中国的经济增长让中国取代美国控制国际秩序变得可能,而经济是军事和政治实力的基础。因此,这是一个很方便衡量一个国家力量变化的标准。各国实力的不均衡增长是国际秩序不稳定的主要原因。

实力的另一个衡量标准就是军事支出;中国的军事支出一直在增长,但美国的支出仍然拥有绝对优势。中国2008年军事支出的官方数字为590亿美元,而美国高达4814亿美元,差距达到了8倍之多。然而,中国的官方数字可能比实际支出要少。美国国防部估计,中国2007年的国防支出在970亿美元到1390亿美元之间。

此外,美国的国防支出被分摊到世界各地,这是维持霸权的必要安排。相比之下,解放军能够把支出集中进行能力建设,而且关注较小的范围。以地区为基础的话,其支出已经足够中国在西太平洋自由活动,并挑战美国在该地区的主导地位。

因此,我们看到美国维持世界霸权所付出的代价已经为对其构成挑战的国家创造了机会。霸权国家(美国)和崛起大国(中国)实力的相对转变促使后者挑战对世界秩序的控制,后者的目标将是改变旧的世界秩序,向有利于自己的方向发展。

中美两国并非邻国,美国占领的离中国最近的地区——关岛离中国沿海也有1600海里远。从这样看来,中美两国发生战争的可能会降低。而“台海发生冲突,中国大陆诉诸武力解决,从而引发美国干预”是中美两国最有可能发生冲突的情况。美国空军需要应对这些战略,如果台湾越过大陆设定的“红线”,大陆将采取敌对行动。但是,大陆也不会轻易采取军事行动,这样它会付出高昂的经济及政治代价。

如果冲突发生的话,美军将很难获胜;与其他常规冲突相比,将会付出更大的代价。此外,美国的领导一直否认或忽视本地区空军基地面临的威胁;这不仅可能会导致美军在冲突中的失败,还会使之在这个过程中损失更多的空中力量。避免这种情况的发生仅仅寄希望于中国不会使用弹道导弹是远远不够的,美国还需要更多的F-22战机;不能满足于台海永远不发生冲突。

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