《凤凰周刊》2012年第2期总第423期 中国“海龟”观察

当今,在这个新闻头条里充斥着“经济危机”和“失业”字眼的时代,乐观主义已经过时,而在美国问题上,乐观主义就显得落伍了。在这种严峻的情形之下,《经济学人》的商业版主编罗伯特.格斯特(Robert Guest)已经走在了前面。他的新书《无国界经济学》(Borderless Economics)是围绕全球化、移民、亲属关系在现代社会中的优势而展开的一场庆典。从这点来看,这本书可能毫无时尚感可言,但在这时出现也使它成为了非常重要的一本书。 读了几页之后,我想起了澜(音译),一位曾在1998年来到我办公室的中国女士。那时她刚刚离开中国,到乔治城大学完成工商管理学士学位。虽然澜的英语无可挑剔,但她毕竟是一片陌生国土上的陌生人。她紧张、沉默而迷茫,尤其是在男人气息浓厚的工商管理学教室里。一周后,澜回到了我的办公室,她已经写了第一份情况报告,参加了第一场酒会,在课上向人提出了质疑。我问她感觉如何,她自信的饿说:“我想我明白了。”接下来在乔治城大学的两年里,澜搬到了纽约,在美国银行一路升迁。在这个过程里,她掌握了国际金融服务业里的关键---华尔街,以及美国文化。 多年后,澜回到中国,成为了一名“海龟”。在中国,从海外工作或学习回来,或者在工作中经常要在国内外来来回回的人,都被冠以这个绰号。当然,当澜在上海金融业摸爬滚打时,她把美国带在身边,时刻与华盛顿和纽约保持着联系。 《无国界经济学》大多是在研究中国的“海龟”以及其他国家的此类现象。这种世界公民会进入两个或更多国家的关系网络之中,而机票降价和即时通讯意味著这样的关系网络是与金钱、贸易和思想(最重要的一点)息息相关的。格斯特从基础对这些社交网络进行报告,构成了说服力十足的案例。“来来回回”的人越多,社会也会变得越富有、越精明、越宽容。 《无国界经济学》之所以重要,是因为它阐明了我们全球经济中一种无法轻易丈量的决定性特质。长久以来,经济学家们已经越过国界对商品和美元进行研究计算。格斯特在传统的全球化测量标准之下向我们展示了以“同一部族”居多的人类之间几乎免费的关系。这种关系正在加强商品与金钱的国际流动。 格斯特的故事非常生动,但在经济学语言的重压下,《无国界经济学》主要所讲述的还是关于交易成本的故事。乡下人之间的社交不需要翻译,不需要各种各样的解释、介绍,也不需要近乎免费的手机短信和电话来讨论工作。此外,这样的网络体系是建立在信任之上的,这也就减少了对公证法的需求以及合同法的运作。因此,这样的网络体系让贫穷的国家进入富人的俱乐部,成为整个商业“体系”阶层的替代品。
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