十元图书如何逃脱价廉质劣?以整化零同样价高

韩寒之前表示要出版700页《三重门》手稿,定价10元,显然是亏本买卖。却引起一批网络作家效仿,表示要推出10元系列小说。不过,十块钱真的能买到一本好书吗?

近日,国内十位青年小说作家纷纷声明将以10元价格推出其小说新作。在韩寒宣布以10元价格出版《三重门》手稿以证清白的无心之举背后,这或许是一场有意识的跟风行为。

“书价贵”、“读书人买不起书”,这两种观点一二十年来就在耳边萦绕,但在大城市里的蔬菜都卖到五六元一斤的时候,真的很难说书价贵了。眼下,20元—25元还是多数畅销书的常见定价,一般印量少或者装帧精美的图书,也不会超过40元,去掉由纸张、稿费、发行、工资、办公等费用构成的成本,书的利润堪称微薄。

以韩寒要出版的10元《三重门》手稿为例,这本书据说厚达700页,而手稿需要以影印的形式出版,对纸张质量的要求自然不能低,去掉发行折扣价以及必要的编辑成本,剩下的钱是否够纸张费用都要打一个大大的问号,除非采取别的方式(比如接受赞助、加入广告),这本书赔钱的可能性极大。

因此,十位青年作家的10元新书,必然要通过压缩页数、减少纸张使用等多种手段来控制成本,成本的降低自然会使图书陷入“价廉质劣”的怪圈。当然,这里所说的“质劣”自然是纸张、装帧方面,内容在没看到的情况下,是无法评价的。但有一个不得不面对的现实是,如果出版商不能通过图书赚到利润,又如何给作者支付足够的稿酬来激励作者继续创作出优质作品?

上世纪八九十年代,上海文艺出版社出版的“五角丛书”,走的就是低定价的路线,这本最初定价5毛钱一本的图书,整整出版了120种发行了4000万册,风靡全中国。“五角丛书”既然如此受欢迎,那何以逐渐淡出人们视线?原因很简单,读者对书的质量要求高了。

10元图书有其操作办法,比如,将一本书的容量拆装为三本、五本甚至更多本来出版,把单册书做成连续出版物,这样在价格上既适合消费能力不高的中学生购买,也能培养出读者忠诚度,步非烟就打算把她的新作《花之木兰》作为低价图书出版,计划连出十部,但回头计算一下,十本10元书加在一起,不还是花了一百元的价格买了一本书吗?

□韩浩月(北京专栏作家)

来源:新京报

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