中国改革下一步:民生还是民主?

 

郑永年 Zheng Yongnian

新加坡国立大学东亚所所长

 

拞国目前的改革困境,我们应当把重点放在民生问题上还是放在以开放选举为主体的民主化政治改革上?我的判断是,从社会基本面来看,中国目前的问题主要是民生,而非民主。

以民生促民主

由于民生问题严峻,现在大陆很多人就想到了民主化。不过,单纯开放选举既不能保障民生问题的解决,也不能保证优质民主。

开放选举,以民主促民生是可以考虑的,但大多数是失败的。亚洲、非洲和拉丁美洲的国家,在成为独立国家之后都走这样的道路。这些国家的精英们努力地学习西方的模式,希望用民主促进民生的发展。但很多国家显然没有成功,泰国和菲律宾曾是亚洲民主化的典范。上世纪60年代韩国派人到菲律宾去学习民主,结果现在菲律宾的民主糟糕,而韩国的民主却已发达。到如今,已很少有人去模仿泰国和菲律宾这两个民主模式。

这些民主糟糕国家尽管人人都接受了民主,但民主既没有能够帮助这些国家促进社会经济的发展,反而陷入了“中等收入陷阱”,而且更带来了社会的腐败。如果民生好了,这些国家的选民就不会因为一点点经济上的好处而出卖选票。

相比之下,韩国以民生促民主,是属于典型的东亚发展模式。亚洲不同国家的经历显示,以民生促民主,民主有很大的可能成为优质民主。但如果是以民主促民生,民主有很大的可能成为劣质民主。

民生恶化与“期待革命”

民生问题的恶化正在导致无穷的社会政治问题。

1中国的经济发展已经和民生问题严重脱节。中国的改革开放的初衷首先就是要解决人民的民生问题,邓小平把此形象地称为“温饱问题”。此后,解决民生问题的概念越来越明确,主要体现在“建设小康社会”和“全面建设小康社会”的政策目标上。初期的改革政策非常成功,不仅改善了大多数人民的生活,而且更使得数亿人脱离贫困。不过,近年来,从改善民生的角度来看,民生问题离经济发展似乎在渐行渐远,即经济发展越快,民生问题越严重。这主要是因为各级政府GDP主义的形成,为了GDP而发展经济。经济发展很快,国家财富大量增加,富豪不断涌现,但社会大多数的民生越来越艰难。如果经济发展继续和大多数人民的民生脱节,中国社会必然继续分化。

围绕民生问题,中国已经出现了两种不稳定的根源。一是源于收入分配不公,社会分化和公平正义缺失的普遍性社会不满。二是源于“期待革命”的年轻群体的不满。多年来的教育大扩张,有效地提升了民众的教育水平,但因为教育体制改革本身的弊端,很多人学无所用,找不到工作或者就业不足。大学生和农民工工资水平的拉平是很好的例子。而这个群体的期望很高,一旦不能满足,对社会和政府的不满成为必然。如果说这两个根源具有普世性,即任何社会都会面临,那么中国还需加上另外一个特殊的根源,那就是由独生政策而加速到来的人口老化。“未富先老”几乎已经成定局,而照顾老人的“公共服务”似乎路途仍然遥远。在“公共服务”缺失的情况下,独生子女一代会不堪负担,届时这一代人对社会和政府的不满只会愈加严重。

2根据最新的统计,中国人均GDP已经超过4000美元,跨入中等收入国家。但是人们也注意到,中国开始出现那些经历过或者还经历着“中等收入陷阱”国家类似的现象,例如经济增长缺乏可持续的动力、贫富分化、腐败多发、过度城市化、社会公共服务短缺、就业困难、社会不稳、信仰缺失等。

如果不能解决民生问题,所谓的“深化经济改革”必然成为空谈。人们早已经认识到传统的经济发展模式已经到了一个顶点,需要转型,寻找新的经济增长点,那就是建设消费社会。但是在目前的情况下,消费社会并没有基础。一是社会政策的缺失,包括社会保障、医疗、教育和住房。在福利问题尚未解决的情况下,即使人民有了些积累,也不敢消费。二是人民的劳动所得过少,收入不高。

3民生问题不解决,从近期来说就会面临政治激进化的风险,从长远来说民主政治没有物质的保障。人们期望长久的社会稳定,但如果发展解决不了民生问题,那么社会还是会激进化。1997年金融危机之后的亚洲,以及最近阿拉伯世界所发生的一切都说明了民生问题于社会乃至政治稳定的重要性。中国社会实际上也面临着由民生问题引起的社会不稳定因素。现在主要依赖国家的维稳机制来控制局面。不过,一个社会真正的稳定不是来自于外在的维稳。从长远来看,民生也是民主化的物质基础。在民生问题不能解决之前,民主化尽管也是可能的,但这种民主化之下的民权必然是虚假的。

从民生问题解决的世界历史经验看,中国已经进入了一个“战略机遇期”。要解决民生问题,一个现实的问题就是国家的财力问题。所以,一个国家民生问题的解决往往发生在该国处于比较长期的经济上升发展,并且政府或者社会积累了相当财富的时期。一旦这个国家的经济增长缓慢下来、政府和社会财力衰退,那么民生问题的解决就是不可能的了。而今天的中国正处于多年经济高速增长、而政府(尤其是中央政府)积累了大量财富的时期。因此,今后一段时间必然成为解决民生问题的“战略机遇期”。

时不我待。如果中国抓住了这个并不长的“战略机遇期”,中国就可促成经济和社会发展上一个新的台阶,有可能跨入发达国家行列,同时为优质民主奠定一个坚实的社会经济基础。反之,如果失去这个机遇,就会无可奈何地面对那些“中等收入陷阱”社会所经历的一些社会、政治、经济问题。

从民生到民主化的桥梁

那么,民生问题如何和民主化联系起来呢?前面已经指出,很多民生问题就属于民权的范畴。但两者之间更直接的关联就是中产阶级。民生主义的目标是培植中产阶级,而中产阶级是民主政治的基础。

中国目前的很多政治问题都是因为中产阶级过小的产物。可以举社会不稳定和激进化为例。在任何社会,不能过分夸大政治在社会稳定过程的作用。如果社会本身不能产生一种基于自身的秩序,那么政治往往是分化社会的力量,从而也是社会不稳定的力量。无论是在民主社会还是在非民主社会,都是一样的。西方民主,尽管也不时会有极端的力量出现,但总体上是稳定的。西方社会的稳定主要并不是因为民主政治,而是因为存在着庞大的中产阶级。因为中产阶级庞大,无论哪一个政党执政,或左或右,都要照顾到中产阶级的力量。在很大程度上说,是社会自身,而非政治,在维持社会稳定。中产阶级之所以是稳定的基础不仅仅是因为他们需要保障财产安全,更是因为他们在遇到新的局面和问题时,往往会理性地思考,不会走极端路线。这也就是中国传统上所说的“有恒产者有恒心”的道理之所在。今天,西方社会出现不稳定因素,最重要的根源在于中产阶级的生存空间受到莫大的挤压。

 

 

  • 【转载请注明来源】 本文链接:http://www.51fenghuang.com/news/shehui/733.html【责任编辑:昊京强】
  • 部分信息来源于网友读者分享,如有不良或侵权信息,请书面联系纠错
  • 阅读排行