中国要搞网络“租界”?

在所有围绕上海自贸区的不明传闻中,有一个消息尤其引人关注:据称上海自贸区将放宽对互联网访问的限制,Facebook和推特(Twitter)的封禁都将解除。

《南华早报》周二报道称,上海自贸区将解除网禁。随后,《人民日报》网站周三发表文章否定了《南华早报》的报道。内容截然相反的两则报道不禁令人感到困惑。然而,事件的发展更加令人迷惑,《人民日报》的文章周四已无法在其网站上找到,同时又冒出一则路透社(Reuters)的报道,称还有一个位于深圳的经济特区将解除网禁。

路透社援引的是深圳前海经济区发言人王锦侠的表态。王锦侠周五接受了中国实时报(China Real Time)的采访,从他的讲话中可以略知大概。他说,前海经济区确实早晚是要计划开放互联网的,以满足现代化国际金融交流的需要,但这不是一夜之间就能实现的。王锦侠说,这个过程可能需要五六年,未来两年将迈出第一步,其中包括与香港和澳门的互联网服务商进行一定程度的合作。
中国政治高层难免经历人事变动和思潮转变,因此,如果某项政策的时间表跨越五年,那就意味着其最终命运充其量也只能用不确定来形容。即便政策最终能得到落实的话,那么从政策落实的时间长度来看,《南华早报》周二的报道传出后在中国社交媒体流传甚广的传闻也是无法令人信服的。
只在国内某个地区开放互联网的潜在举动在网络上遭致批评。新浪(Sina Corp.)微博的一些用户称之为“租界”。
周五,《人民日报》海外版刊登了一篇新文章(与周三在国内发表的那篇文章不同,这篇文章一直保留在网上),给中国部分地区互联网解禁的前景泼了冷水。文章称,即使未来有朝一日自贸区真的不设防火墙,也必然是因应全国共同发展步伐而采取的统一措施。
这篇文章还给有关互联网将在特定时间开放的猜测泼了冷水:“不否认有朝一日防火墙作用可能逐渐弱化,直至最终淡出互联网管理,但那只能是基于综合国力增强的社会发展和国家政治自信上升的结果,是中国与美利坚霸权国力对比更加平衡的结果,而不是人为拔苗助长的结果。”
文章还称,上海自贸区不应沦为政治斗争的牺牲品。
但按照中共自己的说法,中国60年来一直在加强“社会发展”,因此从这一点来看,这篇文章是不太支持快速变革的。此外,值得注意的是,中国目前正在进行一场迄今为止最大规模的互联网整肃行动。最近数月,已有多人因为散布网络谣言而被逮捕,某些极具影响力的网络名人也被迫在国家电视台对自己“不负责任的”网络行为做出忏悔。
不过尽管如此,在特殊区域解除网禁实际上与中国目前的审查制度并不完全冲突。因为在屏蔽Facebook等海外社交媒体网站,并强迫国内社交媒体网站密切监控网络言论的同时,中国政府也在努力在外籍商务旅行者眼中树立更加开放的形象。
高端酒店获准提供全面接入互联网的虚拟专用网络。从其他国家携带入境的漫游手机也基本都不会受到防火墙的影响,尽管分析师们称政府对这些手机进行互联网审查是很容易的。
在特定自贸区解除网禁也不会对政府构成太大威胁。从周五的《人民日报》文章看来,中国政府仍在担心中东近几年在社交媒体上组织起来的革命事件。但即便防火墙为旅行者留出了通道,可以在某些地区自由上网的那小几百万商务人士也不太可能发起中共所担心的那种反党的社会组织。
话虽如此,本周关于自贸区解除网禁的新闻报道引发的骚动还是表明,在中国部份地区尝试进一步开放互联网会是件多么艰难的事情。这意味着《人民日报》的预言可能比相关官员对中国自贸区的乐观表态更加可靠。
Paul Mozur

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