南水北调工程“低调”运营

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(图)一名男子在武汉的长江沿岸放风筝。南水北调工程将把数十亿立方米的水从长江及其支流输送到缺水的中国北方平原地区。

中国政府常常炫耀自己在建设巨坝和改变河道方面的功绩,认为它们是工程学上的伟大壮举。但这一次,中国政府却没有这么做。本周,被中国称作“世界最大调水工程”的项目的一期工程在低落和无奈的气氛中正式开始运营。

根据国有媒体报道,周二,南水北调东线工程正式开始从长江引水,并输水到山东德州。就像中国北方的大部分城市一样,山东德州在城市化和工业化的进程中消耗了当地大量资源。该项目和长江三峡大坝都是中国政府想要动用大量资源,利用河流为国家发展提供助力的例证。

施工从11年前就开始了,此前,为了解决中国对水资源日益迫切的需求,政府批准了这个计划:从水资源相对充足的南方——尤其是长江——取水,沿着两条线路,穿越中部和东部省份——输水给北京和中国北方其他水资源需求日益增长的地区。

但该项目进展一直不顺。项目多次遭遇延期,成本超出计划,官员们在谁付钱及谁该得到水的问题上争执不休。此外,为了扩建大坝和开辟中线河道需要迁移超过30万人口,其中大多数是贫穷的务农家庭,他们的安置问题也引发了激烈纠纷。另一方面,两个线路的河道,尤其是东线,污染问题堪忧。

东线一期项目本周正式运营,相对而言没有进行太多宣传。中国国家主席习近平做出的批示中,除了表扬,也有所训诫。

习近平在上周日发布在政府网站上的批示中说,“希望大家总结经验,加强管理,再接再厉,确保工程运行平稳、水质稳定达标。”

东线一期工程完工后,干线全长912英里,即1467公里,供水范围还包括安徽省和江苏省。中线的起点是湖北省的丹江口大坝,明年将开始取水,并沿着793英里长的河道将长江水输送到北京。中线的一个分支还会把水输送到北方的港口城市天津。政府正在讨论在中国西部开设另一条线路的可能性。 

马军是北京的一名环保倡导者,他管理的公众环境政策研究中心(Institute of Public and Environmental Affairs)致力于监控水污染状况。他说,官员们降低了的调门反映出,他们已经认识到,这个工程顶多能缓解中国北方的水资源短缺,并不是一个长期的解决方案。

马军在接受电话采访时说,“该工程可以被看做是一个应急措施。他说,虽然东线河道的污染已经缓解,但仍然是一个长期问题,目前,这些水只适合工业用途,不适宜饮用。”

他说,“现在不是庆祝的时候。我们应该清醒地反思,我们是如何把自己逼到了走投无路的地步,以至于不得不实施一个对社会和环境造成如此大不利影响的项目。”

从某种程度上来说,因为知道最终可以得到南水北调的水,北方一直在用一种不具可持续性的方式利用水资源。

最初,官员们似乎低估了该工程的社会和环境影响。该项目曾由前中国国家主席胡锦涛的政府管理,而他曾接受过作为水利工程师的训练。不过,即使是那些监管过项目建设的官员们最近也显得底气不足。

今年10月接受一家中国报纸采访时,2003年到2010年担任国务院南水北调办公室主任的张基尧说,一期的成本已经从最初估计的人民币1.24万亿元增加到3万亿元,在目前汇率下,相当于从大约2000亿美元增长到4900亿美元。

张基尧告诉《南方周末》,他担心由于南水北调输送的水相当昂贵,因而工厂和农民可能会继续打井,利用日益稀缺的地下水资源,他还警告说,水污染可能会加剧。

他告诉《南方周末》,“说实话,我到现在心里面还不十分踏实。能不能长期保证水质合格也是我放心不下的。万一水质变差或调水渠道因保护不好造成污染,南水北调等于前功尽弃。”

作者/储百亮   翻译/王湛

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